El Grupo LADO - Musulmanes Latinos

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La Genesis de LADO

La Evolución del Grupo LADO

Por Juan Alvarado

Desde niño siempre fuí un niño espiritual. Me bautizaron, hice mi comunión y confirmación. Incluso hasta fui monaguillo de altar en la Iglesia. Cuando cumplí mis 19 años renuncié al cristianismo por a mi poca creencia en las enseñanzas básicas del cristianismo. Sin embargo, continué mi búsqueda por la verdad. Esta búsqueda me condujo a leer continuamente, algo que todavía hago. Después de estudiar el Islam por un par de años, en 1992 me sentí lo suficientemente cómodo para tomar la religión del Islam. El único tropiezo en mi trayectoria como Musulmán es que tomé dos shahádas (conversiones) en lugar de una debido a una experiencia anterior con un movimiento nacionalista Afro-Americano de nombre "Ansar," o también se conocían como los "Hebreos Islámicos de Nubia." Afortunadamente, un hermano musulmán Latino observó mi error y me dio un libro escrito por Jeque Bilál Philips sobre los Ansares llamado, "El culto de los Ansares en América." Duré dos años en este movimiento antes de tomar mi shaháda otra vez con el grupo Alianza Islámica (un grupo Sunita en español) en el Barrio en Harlem (Manhattan).

A finales de los años noventas, me gustaba charlar en los "foros de platica" del Internet. A menudo buscaba en AOL conversaciones o mensajes relacionados con el Islam. En aquella época los tableros de mensajes en el Internet solían ser muy activos. Solían tener alrededor de 100 mensajes al día - de musulmanes que intercambiaban ideas sobre el Islam, sin embargo este no es el caso hoy día. Esto fué en el año de 1996. Había mucha gente en línea; cada persona tenía muchas opiniones. Discutíamos política del mundo y del Medio Oriente y en general de todos los aspectos del Islam - lo permitido y lo prohibido, preguntas y respuestas, refutaciones, etc. Dentro de esta variedad de ideas, muchos no-musulmanes visitaban los foros para faltarle al respeto al Islam haciendo comentarios bastante ofensivos. Sin embargo, otros, tambien no-musulmanes estaban interesados en el Islam o por lo menos eran tolerantes y respetuosos de nuestra creencia que era diferente a la suya. Habia todo tipo de temas para aprender sobre el Islam, los musulmanes, la cultura islámica, el Medio Oriente y de países islámicos.

Durante esa época, disfruté haber conocido a mucha gente, la mayoría era gente muy buena. Aprendí mucho sobre el Islam gracias a musulmanes bien informados. También aprendí sobre las malas cosas que suceden dentro de las culturas que dicen ser islámicas pero no lo son. Como un musulmán revertido al Islam, deseo mostrar a los demás la belleza del Islam y asi inspirarlos a conocer un poco mas a cerca de la Religion. En el Corán 16:125, Dios (Alá) dice, "Llama al camino de tu Señor con sabiduría y buena exhortación. Discute con ellos de la manera más conveniente. Tu Señor conoce mejor que nadie a quien se extravía de Su camino y conoce mejor que nadie a quien está bien dirigido." Alá guía a quien él quiere. Amo al Islam, y quisiera que otros lo amaran tambien. Como tal, he intentado encontrar maneras de difundir el Islam. Me he topado con no-musulmanes interesados en Islam, y he tenido largas platicas tratando de responder a todas sus preguntas. También he tendo conversaciones cibernéticas muy extensas.

Entre las buenas personas que pude conocer, había una señorita interesada en el Islam. Ella era una nativa del Bronx al igual que yo. Se llama Samantha Sanchez. Ella todavía no era una musulmana. Era una estudiante de universidad haciendo su tesis sobre hispanos que se han convertido al Islam. Yo fui uno de sus entrevistados para su trabajo de tesis. Samantha comenzó mas seriamente a aprender sobre el Islam después de conocer a un amigo en la universidad. Samantha no podía creer lo que estaba pasando. Mientras que estaba parada en el centro de ciudad universitaria Jesuita, había una mujer vestida con ropa modesta con su pelo cubierto. "¿Cómo? ¿Cuándo? Porqué?" Samantha se preguntó. A partir de ese momento Samantha quedo anonadada, pero no por el Islam. Su busqueda fué en descubrir porqué una Latina elegiría al Islam.

Después de contestar algunas preguntas, una Musulmana Latina le dijo a Samantha que le daría un libro acerca del Islam. Prometieron permanecer en contacto. Después de leer el libro, Samantha hizo un estudio intenso del Corán y del Islam. Ella también contactó a varios nuevos musulmanes en el Internet incluyendome e mi. Después de muchas conversaciones, observé que Samantha veía claramente la luz del Islam. No recuerdo exactamente cuando ella decidió convertirse al Islam. No hay duda que ella estaba en una búsqueda por la verdad. La animé y ayudé durante su búsqueda como lo haría con cualquier persona interesado en el Islam. Debemos de agradecer a Alá Sobjanáhu wa ta'ala (Dios más glorificado y exaltado) por abrirle su coraón y por darnos a nuestro umma (comunidad musulmana) una persona tan educada. Continuamos nuestra amistad y conversaciones en el Internet por más de un año.

Saraji Umm Zaid conoció a Samantha a través de otra hermana en los foros de platicas de AOL. Saraji era muy activa en los tableros de mensajes del Islam. Ella era una de las musulmanas con más concomiento en el Islam. Contestaba a preguntas varias, refutaba ante varias ideas falsas, y daba consejos a cualquier persona interesado en el Islam. Aunque Saraji hizo su shaháda (conversión islámica) durante su adolescencia en privado, alguien insistió que su shaháda necesitaba de testigos para que fuera válida ante Alá. Ella renovó su shaháda con una hermana musulmana Latina de New Jersey en 1997. Saraji descubrió algunos días después que Samantha había hecho su shaháda el mismo día en el centro islámico de Queens, NY.

Poco a poco se fue formando un grupo de musulmanes que compartian la misma ambición de dar a conocer a otros lo que es el Islam. Asi mismo, vimos la necesidad de crear un grupo que proporcionara informacion a cerca del Islam a la comunidad hispana dentro de los Estados Unidos. No estabamos seguros cómo podríamos lograrlo. Sin embargo, intercambiamos ideas, artículos, y temas de interés por correo electrónico. Todos reconocimos que la comunicación y la cooperacion serían requisitos importantes para establecer una organización nacional entre hispanos. Al principio, estábamos en un dilema en cuanto a lo que podríamos hacer. Teniamos muchas ideas. Llegamos a la conclusion en que necesitábamos una organización que motivara a otros musulmanes hispanos alrededor de los Estados Unidos a trabajar juntos para satisfacer nuestras necesidades comunes. Identificando estas necesidades, la organización lucharía diligentemente para llenar este vacío. Por lo tanto, la organización y cualquier persona interesado en dawa (diseminación del Islam) entre Hispanos tendrían una idea mas clara de que dirección tomar.

Nuestro objetivo era elestablecer una organización que proporcionara ayuda con todo lo relacionado al Islam, Insh'Alá (ojalá). Una organización de este tipo atraería a más musulmanes a hacer dawah (diseminación del Islam). Nuestras peticiones sobre la gran necesidad de obtener literatura islámica en español serían reconocidas si tenemos una organización más esteblecida. Durante esta época, se le prestaba muy poca atención a cualquier converso al Islam, sin mencionar a los conversos hispanos. Queríamos una organización donde los Latinos pudieran hablar por sí mismos. En palabras de Saraji, "deseé algo establecido de modo que para el momento cuando mi hija creciera pudiera ver y notar a los Latinos representados en el Umma (la comunidad islámica)." En un nivel más personal, esperábamos que al trabajar en una organizacion de este tipo nos hicieramos mejores musulmanes, nuestros ideales serían puestos en práctica. Cada uno de nosotros podríamos contribuir con nuestras respectivas, habilidades y conocimientos.

Después, necesitábamos un nombre para la organización. Deseábamos elegir algo que expresara nuestra identidad étnica y religiosa como hispanos y como musulmanes. También deseábamos acentuar que ésta organización era islámica con propósito primario del dawah (difusión del Islam) y de educación a los Latinos. La palabra 'lado' la propuso Saraji después de pensar en el significado de las siglas en español y de la palabra en si. De la palabra 'lado,' vino la idea de darle el nombre de "Latin American Dawah Organization" (Organización de la difusión del Islam para latinoamericanos). Hoy día, nuestra organización es conocido por la mayoría de los musulmanes como simplemente "LADO" o como el "Grupo LADO."

Samantha propuso añadir "¡A su LADO!" como lema de la organización. En el 2001, el lema se desarrolló y se convirtió en lo siguiente: "¡Puro Latino! ¡Puro Islam! ¡A su LADO!" A pesar de ser un grupo especificamente dirigiodo a los Latinos, está abierto a todos los musulmanes sin importar la raza. Los miembros pueden asistir, unirse, e incluso comenzar otras organizaciones musulmanas. LADO se enfoca al trabajo de dawah (difusión del Islam) hacia los Latinos. Motivar a lor Latinos Musulmanes a organizarse para realzar dawah es parte primordial de este gran esfuerzo. Con el trabajo de dawah viene una gran responsabilidad. Continuamente aprendiendo y practicando el Islam, intentamos hacernos mejores musulmanes y por lo tanto preservar las enseñanzas del Corán y del Sunnah (las tradiciones del Profeta, la paz este con él).

LADO es una organización fundada en septiembre del 1997 por un grupo de hispanos que tomaron la religion del Islam en la ciudad de Nueva York. "¡A su LADO!" es la escencia de nuestra misión. La misión de LADO es "promover el Islam entre la comunidad hispana dentro de los Estados Unidos educándonos más sobre el Islam y trabajando con musulmanes de ideas semejantes." Reconocemos y acentuamos la importancia de la educación y de la cooperación como requisito primordial a los esfuerzos de dawah. Entre los musulmanes, la fé es la manera más importante de identificarse entre ellos. Por lo tanto parte de nuestra misión incluye una declaracion de la fé islamica. Trabajamos activamnte con lo que tenemos hoy, para un futuro mejor. Según lo indicado en el Corán 13:11, "Alá no cambiará la condición de un pueblo mientras éste no cambie lo que en sí tiene."

A millas de ahi, una persona con una historia similar a la nuestra llegó interesado en LADO. Juan Galván fue introducido al Islam después de ver a un musulmán hispano postrandose al rezar. Juan se preguntó, "Que hace este hispano rezándole a Alá?" Juan tenía muchas preguntas las cuales el hermano musulmán contestó pacientemente. Juan supo por instinto que eso era lo que él buscaba porque el hermano le contestó preguntas que estaba buscando a cerca de la vida. Sin embargo, Juan continuo estudiando el Islam por tres años mas antes de tomar su decisión y aceptar el Islam. Después de hacer su shaháda, se preguntó porqué parecían haber pocos musulmanes Latinos en Texas. Gracias a este tipo de preguntas vino su deseo por servir a Alá (swt).

Después de decidir trabajar con LADO en el 2001, Juan Galván encontro a otros musulmanes que trabajarian con el para contactar a otros musulmanes Latinos en Texas y alrededor de los Estados Unidos. Una musulmana Latina de Oklahoma se sorprendio al saber que Juan deseaba ser parte de una organización musulmana nacional. Ella le envió un e-mail donde le decia que el Islam se basa en una serie de pequeñas acciones buenas. Ella recalcó que la mejor manera de difundir el Islam es siendo un buen musulmán. Así como para la mayoria de otros nuevos musulmanes, la conversión de dicha hermana se dió gracias a una serie de acontecimientos pequeños pero buenos. Su viaje hacia el Islam comenzó en la universidad cuando un compañero de clase le contestó a algunas de sus preguntas sobre el Islam. Sus varias dudas la condujeron a discusiones más profundas sobre el Islam. Le proporcionaron literatura islámica. La invitaron más adelante a una mezquita. Le enseñaron cómo usar el hiyab (la vestidura humilde de la musulmana creyente). Después de tomar shaháda (la conversión islámica), le enseñaron cómo rezar. Ella ha recibido y continúa recibiendo muchas palabras de estímulo y aliento. La mayoría de los musulmanes consideran la conversión de cada no-musulmán algo especial y hermoso. Esta musulmana Latina temía que las grandes organizaciones musulmanas degradarian la belleza del Islam. Nuestra intención no es hacer la historia de cada conversio menos especial, sino demostrar la belleza del Islam a más gente, de modo que ellos tambien puedan ver el Islam de esa manera. Existen muchas cosas que una persona no puede hacer sola.

Como miembros de LADO, buscamos solamente complacer Alá. Buscamos oportunidades solamente para Alá, no para LADO o para nosotros mismos. Como los discipulos de Jesús (PB) dijeron en el Corán, "somos ayudantes de Alá. Creemos en Alá. Y atestiguamos que somos musulmanes." (3:52). Intentamos ayudar a todos los musulmanes y no-Musulmanes a compartir la belleza del Islam según lo expresamos en nuestra misión. LADO discemina Islam proporcionando literatura islámica en forma de libros, folletos, y otros medios tanto en inglés, español y cuando sea posible, portugués. Porque pocos materiales están disponibles para las comunidades de habla hispana y de habla portuguesa, acentuamos esta gran necesidad entre nuestra comunidad y así difundir el Islam. Además de educar a cualquier persona sobre el Islam, también trataremos de dirigir, a aquellos interesados en obtener informacion, a la fuente correcta. Como manera de educarnos a nosotros mismos nos comprometemos a visitar y colaborar con otras mezquitas, asistiendo a los eventos islámicos importantes, asi como a mesas redondas de religiones varias y a conferencias. Nos comprometemos a trabajar en traducciones de literatura existente asi como escribir articulos entre otras actividades.

Ademas de otras contribuciones que LADO ha aportado en cuanto al trabajo de dawah, LADO ha sido reconocido por su pagina de internet y el gran beneficio que esta aporta a la comunidad. Fué Samantha la que recomendó crear una página de internet. Pensamos que una página de ineternet sería la manera más eficiente y economica de ofrecer información sobre el Islam. Ella utilizó su pagina personal en AOL para crear una página preliminar. Así ibamos agregando información a la pagina conforme ibamos avanzando y creciendo. Hoy día, nuestra pagina de LADO está disponible en www.latinodawah.org. La pagina contiene el boletín de noticias en línea de LADO, enlaces en la red e información referenye al Islam, y una biblioteca con los recursos islámicos para los principiantes en los idiomas de inglés, español, y portugués. Dentro de la pagina de 'Contactenos' podemos encontrar a Musulmanes Latinos alrededor de los Estados Unidos. Por medio de la pagina de LADO, se puede anexar al grupo de LADO Yahoogroup. El propósito de nuestra lista de noticias es proporcionar una red de discusión del Islam, acontecimientos actuales y futuros, así como problemas que enfrentan los Musulmanes Latinos.

Sabemos que el trabajo de dawah no nada mas consiste en traducir folletos al español. Sin lugar a dudas la literatura islámica en la lengua española es extremadamente importante. ¿Quién puede, por ejemplo, negar la importancia de la literatura audio islámica española? Sin embargo, también necesitamos tratar las necesidades emocionales de nuevos o potenciales musulmanes. Nuestros esfuerzos de dawah han procurado tratar estas necesidades de varias maneras. Por ejemplo, Saraji ofrece el consejo práctico para los nuevos musulmanes en su artículo: "Cómo le digo a mis padres y familiares que soy musulmán?" Asi como en mi articulo "¿Es Negro Dios?" donde procuro tratar ideas falsas comunes sobre Islam de una manera alegre y positiva. Saraji recuerda que se quejó la madre de una Latina Muslimana porque su hija paró el comer de sus pasteles. Los pasteles y las tortillas no tienen que necesariamente ser haram, o prohibido en Islam. Hemos sido afortunados tratar esta clase de ideas falsas entre Latinos. Muchos artículos de Latinos Muslimanes se pueden encontrar en el boletín de noticias en línea de LADO.

La vida da muchas vueltas que a veces estas parecen ser extrañas. Después de un tiempo, perdí contacto con Samantha y otra gente de LADO. Después de recuperar servicio del Internet, olvidé todas las direcciones del E-mail de mis contactos o ellos las habían cambiado. Años más adelante, mientras que trabajaba para 'Los Angeles Times', ví a través de un artículo en 'New York Times' que mencionaban a LADO y Samantha. Alhamdulilah, pude tener otra vez contacto con ella y con Juan; y así darme cuenta que LADO continuaba. He encontrado en Juan Galván a un bueno amigo y hermano. Soy solamente uno de estre tantos Musulmanes Latinos que han encontrado amistades dentro de la pagina de LADO. Continuaremos acentuando el principio universal de la fraternidad y de la hermandad en Islam. Insha'Alá. Estamos intentando analizar las barreras que separan a los Musulmanes Latino, a los no-Musulmanes de los Latinos, y a la comunidad musulmana en general. Esto es en verdad un gran esfuerzo. Desde entonces he contribuido para LADO siempre que puedo. Y el resto, como dicen, es historia.

Desde que se fundó, la organización de Dawah de Latino America ha tenido como enfoque principal el promover Islam a cualquier persona interesada con énfasis en la comunidad hispana. LADO ha tenido desde entonces la oportunidad de hablar con muchos no-Musulmanes interesados en Islam. También hemos tenido la oportunidad de trabajar con los musulmanes de diferentes lugares del mundo. Insha'Alá (ojalá), seguiremos ayudando y animando a musulmanes potenciales a que aprendan más sobre Islam y proporcionarles asi más información sobre el Islam. Insha'Alá, también nos haremos mejores musulmanes mientras esté a nuestro alcance. Alá (swt) menciona en el Corán (110:2-3): "Cuando llegue la victoria de Alá y la conquista y veas a la gente entrar por grupos en la adoración de Alá grlorifica a Dios con Su alabanza y pidele perdon;" Cada Musulman Hispano espera que su perdida herencia islámica, y la cual le fué robada, se pueda restablecer de nuevo, reencendido, y así volver a nacer.

Tomado de: The Latino Muslim Voice, Abril-Junio 2005.

"La religión no se adopta por obligación: Es bien evidente la Verdad del error." - Corán 2:256


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