El Grupo LADO - Musulmanes Latinos

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La Voz del Musulmán Latino

Puntos del Boletín del 2003:

1. Citas del Año
2. "¡Feliz Fiesta del Fin de Ramadán!" Por Luis Paladini
3. "Musulmanes Latinos: El Cambio del Islam..." Por S.Sanchez y J.Galvan
4. "El Desarrollo de Latino America" Por Yahya Juan Suquillo
5. "Musulmanes En La Peninsula Iberica" Por Mariam S. Garcia
6. "Pensamientos entre los Musulmanes Latinos" Por Juan Galván
7. "Encontrando a Dios en Texas" Por Juan Galvan
8. "El Islam Rechaza El Terrorismo" Por Yahya Suquillo
9. "Los Musulmanes Españoles" Por Yusuf Fernández
10. "Los latinos en Atlanta" Por Siri Carrion
11. "Mi experiencia del peregrinaje (el Hach)" Por Yusef Maisonet
12. "Sola en la mezquita..." Por Shinoa Matos
13. "La religión de Islám" Por Sharrifa Carlo

Citas del Año

Si Alá os auxilia, no habrá nadie que pueda venceros. Pero, si os abandona, ,¿quién podrá auxiliaros fuera de Él? ¡Que los creyentes confíen en Alá!
- Sagrado Corán 3:160.

Y entre sus Signos está el que los cielos y la tierra se sostengan por una orden Suya. Al final, apenas Él os llame de la tierra, saldréis inmediatamente.
- Sagrado Corán 30:25.

Os ha venido un Enviado salido de vosotros. Le duele que sufráis, anhela vuestro bien. Con los creyentes es manso, misericordioso. Si te vuelven la espalda, di: «¡Alá me basta! ¡No hay más dios que Él! ¡En Él confío! ¡Él es el Señor del Trono augusto!»
- Sagrado Corán 9:128-9.

Cuyos corazones Él ha reconciliado. Tú, aunque hubieras gastado todo cuanto hay en la tierra, no habrías sido capaz de reconciliar sus corazones. Alá, en cambio, los ha reconciliado. Es poderoso, sabio.
- Sagrado Corán 8:64.

¿No han visto que la sombra de todo lo que Alá ha creado se mueve hacia la derecha y hacia la izquierda, en humilde prosternación ante Alá?
- Sagrado Corán 16:49.

No es igual obrar bien y obrar mal. ¡Repele con lo que sea mejor y he aquí que aquél de quien te separe la enemistad se convetirá en amigo ferviente!
- Sagrado Corán 41:34.

«¡Implorad la ayuda de Alá y tened paciencia! La tierra es de Alá y se la da en herencia a quien Él quiere de Sus siervos. El fin es para los que temen a Alá».
- Sagrado Corán 7:128.

No cabe coacción en religión. La buena dirección se distingue claramente del descarrío.
- Sagrado Corán 2:256.

¡Feliz Fiesta del Fin de Ramadán!

Por Luis Paladini

Termina el mes de Ramadán.
¡Feliz Fiesta, hermano!
Lo sabemos tú y yo.
Nadie más.
Termina el mes de Ramadán.
Solamente,
tú y yo lo sabemos.
¡Feliz Fiesta del Fin de Ramadán!
Coincide en España,
por cierto,
este año,
2mil2,
con el Día de la Constitución.
6 de diciembre.
Y en Sevilla,
capital de Andalucía,
no hay mezquita desde hace siglos.
Sevilla, una ciudad integradora.
Aserejé ja dejé.
¡Viva la libertad de Expresión!
Una juerga gitana en el corazón.
En el exterior,
tambores y cornetas,
sombras de la Inquisición
castrando la razón del hombre.

El "progromo" sobre el Islam
y la aplicación de la ley de fugas.
Valle Inclán.
La teoría del ataque preventivo es muy antigua.
Una historia que pasó.
Un genocidio olvidado.
Esperpento.
Ostracismo.

¡Feliz fiesta del Fin de Ramadán,
hermano!
Nerón quemó Roma y culpabilizó a los cristianos.
Calígula nombró cónsul a su caballo.
El Senado lo aplaudió.
Kissinger vuelve a la Casa Blanca,
para esconder aún más,
si cabe,
la verdad de quien derribó las Torres en Nueva York.
Legitimar el saqueo a gran escala.
Robar los recursos del planeta.
Lo que es de todos,
que sea sólo para unos pocos.
El "Prestige".
Un marrón.
Desalmado significa no tener alma.
Son peores que los lobos.
¡Y todos callados!
Sin decir nada.
¡Chitón!
Es el Día de la Constitución en España.

¡Feliz Fiesta del Fin de Ramadán,
hermano!
En Sevilla, hace muchos años,
que no hay mezquitas.
¡Viva la libertad de elección!
¡Alegría!
Color rojo de sangre
sobre el negro del asfalto en Palestina.
Afganistán arrasado.
Irak bloqueado
y un arsenal de armas de destrucción masiva
en los Estados Unidos de América.
El único.
El verdadero.
Todo preparado.
Muy preparado.
Y la vida por detrás,
planificando.

Bush, Berlusconi, Blair.
bbb
666
La bestia anda suelta.
La bella, perdida.
Ariel Sharon con un solo ojo
en su enorme barriga de obeso mórbido.
Mejor es un cerdo.
La televisión.

Dinamitar los mitos falsos.
Objetivo de un terrorista islámico
en el mediterráneo español.
En Sevilla.
Nada sólido.
Dinamitar los mitos.
La casa de Bernarda Alba volando por los aires.
Yerma preñada.
Doña Rosita la Soltera casada en poligamia.
Mariana Pineda vestida de luces,
con los colores de la bandera prohibida.
Republicana.
El espíritu de la revolución francesa.
Bodas de sangre, boda en Granada.

Estoy más que harto.
A más negativas, mayor fuerza.
Afirmación.
El sí de las niñas.
Más poesía.
Más arañas caminando por mi piel.
Más hormigas.

¡Feliz Fiesta del Fin de Ramadán,
hermano!
Lo sabemos tú y yo.
Nadie más lo sabe.
Solamente,
tú y yo.

Sevilla sin mezquita.
Le hablo a la luna y me responde a su modo.
Por ejemplo,
cuando está llena,
la miro,
y se rodea de otras seis lunas.
Parece una margarita
y titila igual que las estrellas.
Ella sabe escuchar.
Cuando las preguntas salen del corazón,
las respuestas vienen ciertas.

Cada muerte en una guerra,
es un familiar.
Mi familia no sabe que estamos de fiesta.
¡Por favor!
Detener este horror.
Cada muerto soy yo.
Eres tú.
Los dos.
Yo tengo bastante ya
con la muerte natural.
No quiero más.

¿Quién llamó al nuevo planeta del sistema solar,
con ese nombre: Quaoar?
¡Bendito sea!
Tengo un caballo andaluz
que me hace galopar por conceptos
que me muestran realidades nuevas.
Versos revelados.
Salmos.
Mezquitas.
Espacios vacíos.
Suelo desnudo.
Limpio.
Y silencio.
Mucho silencio.
Postrado en el interior de un sustantivo.
El día empieza en la noche.
Cuando el sol se pone,
la hora cero.
Contamos el tiempo.

¡Feliz Fiesta del Fin de Ramadán,
hermano!
Lo sabemos tú y yo.
Nadie más.
Solamente,
tú y yo.

Dispongo de un punto de apoyo para mover el mundo.
Sin tocarlo.
Actuando sobre el universo entero.
Sin hacer nada.
Tengo un punto de apoyo.
El corazón.
La palanca.
Agua prístina que no cesa de regar
las neuronas del jardín del amor.
El cerebro.

Ramadán.
Esperar el crepúsculo.
La oscuridad tras la luz.
La fiesta del ayuno.
La seducción que me va.
La creatividad.
Pasar directamente desde el pensamiento a la acción.
Idea y acto haciendo el amor.
Dios.
Atributo en un espejo.

Mi poesía no se hace con metáforas.
Son vivencias claras.
Gestos.
Cosas mías.
La mirada.
La realidad sobre el deseo.
Oriente en occidente.
La inspiración encarnada.
Un feto muriendo al nacer,
en el abandono del decreto.

La vida evoluciona.
Del hombre al mono.
En algunos casos,
es la involución quien funciona.
Ariel Sharon.
Las tres b.
bbb = 666
La bestia negra.
Cobarde.
Nada salvaje.
Condoleza Rice.
Bush, Berlusconi y Blair.

Negarle la vida a un edificio
para la cual fue creado,
es matarlo.
Sevilla necesita una mezquita.
Santa Lucía.

Hay cosas que no las hace uno.
Hay cosas que se hacen solas.
A si mismas.
El salto de un funámbulo.
El vértigo del mundo.
San Francisco hablaba con los pájaros.
La lluvia caía al final de sus discursos.
No era un político.
Era un santo.
Fabiola, con una sonrisa se acercaba a las fieras.
San Francisco, con su nombre, le da una plaza a
Sevilla.
Fabiola, tiene una casa y una calle en la villa.
San Francisco y Fabiola.
Nerón quemó Roma.
Luego,
pasado el tiempo,
alguien tiró las Torres.
Las torres gemelas.
La historia es una rueda.
La misma que da vueltas.
Y yo no quiero girar más.
No quiero volver a ser tierra errante.
Busco perderme entre cometas.
Ser pura luz para siempre.
Feliz.
Lo que ya soy.

¡Feliz Fiesta del Fin de Ramadán,
hermano!
Lo sabemos tú y yo.
Nadie más lo sabe.
En Sevilla, la ciudad integradora.
Aserejé ja dejé.
Solamente,
tú y yo.
Yo y la poesía.
El hombre elefante,
no tiene familia.
El hombre elefante,
el indómito Tarzán.
Un musulmán europeo.
Muy sencillo.
Yo mismo.

2002.

Musulmanes Latinos: El Cambio del Islam en América

Por Samantha Sanchez y Juan Galvan

Islamic Horizons Magazine
Julio/Agosto 1423/2002 Pág. 22-30.

La imagen del Islam en Estados Unidos esta cambiando debido a más y más gente que se revierte a dicha religión. Aun y cuando siempre han existido grandes cantidades tanto de población Africana-Americana como de Caucásea-Americana que se revierten al Islam, la población Musulmana se esta haciendo cada vez más diversa. En años recientes, el número de Latinos que se revierten ha incrementado tremendamente. Algunas cifras revelan que 40,000 Musulmanes Latinos viven en Estados Unidos.

Los Musulmanes Latinos han ido ganando la atención de los medios de comunicación. Titulares como "Una Nueva Minoría se hace llamar: Hispanos Musulmanes" e "Hispanos musulmanes de Nueva York" son tan solo algunos ejemplos de que los Americanos se están percatando de lo que los Musulmanes Latinos han sabido ya por cierto tiempo...¡Que existimos! Aun y cuando todavía se ve extraño entre los mismos Musulmanes el escuchar de nosotros, la población de algunas ciudades tales como Nueva York, Chicago, Houston, Los ángeles y Miami se están percatando más a cerca de este hecho gracias a organizaciones que apoyan a la Comunidad de Musulmanes Latinos.

La necesidad de da'wah a través de Latinos es evidente cuando uno ve las tan sorprendentes estadísticas. De acuerdo al Dr. Ihsan Bagby "La Mezquita en América: Un Retrato Nacional" (CAIR. Abril 2001 www.cair- net.org/mosquereport/Masjid_Study_Project_2000_Report.pdf), el número promedio de Americanos que se revierten al Islam por cada mezquita es aproximadamente de 16 por año. él calcula un crecimiento anual nacional de 20,000 personas que se revierten al Islam: 63% Africanos-Americanos, 27% Blancos, y 6% Hispanos. De acuerdo al Censo de Estados Unidos del año 2000 (Censo de EU División de Razas y Estadísticas Hispanas, "US Hispanic Population: 2000," www.census.gov/population/socdemo/hispanic/p20-535/p20-535.pdf) 75% de la población de Americanos ciudadanos son Blancos, 12% son Hispanos, y 12% son Africanos-Americanos. El porcentaje de la población que se revierte al Islam es tan bajo que es digno de nuestra atención.

El departamento del Censo de Estados Unidos clasifica a los Hispanos en cinco categorías: Mexicanos, Latinos de América Central y América del Sur, Puertorriqueños, Cubanos, y otros Hispanos. El departamento del Censo estudia detalladamente a los estados en los que la población de Mexicanos-Americanos casi dobla su número entre los años 1970 y 1980, y que casi doblan otra vez en 1990, y a la vez doblan el número para el año 2000! Inmigración considerablemente alta y un porcentaje de nacimiento más alto que el resto de la población son el principal factor. La población Latina en Estados Unidos se espera que crezca a 63 millones para el año 2030, y 88 millones para el 2050. ¡Para entonces, una cuarta parte de la población de Estados Unidos serán Latinos! Los Latinos están cambiando la imagen de Estados Unidos, así que da'wah dirigida a ellos es crucial y necesaria. La correlación entre Latinos, como la población de mayor crecimiento, y el Islam, como la religión de mayor crecimiento, merece de nuestra atención.

¿Quiénes son los Latinos? Los términos Latino y Hispano son usados intercambiablemente. En marzo del 2000, 32.8 millones de Hispanos vivían en Estados Unidos. De acuerdo al Censo del 2000, la población Mexicano-Americano (21.7 millones) abarcan la mayoría, seguido por la gente de Centro y Sudamérica (4.7 millones), Puertorriqueños (3 millones), Cubanos (1.3 millones) y otros Hispanos (2.1 millones.) Los México-Americanos forman un total del 66% de la población Hispana de Estados Unidos.

La población Hispana esta comprendida principalmente por jóvenes y tiene menos cantidad de personas de la tercera edad que la población de blancos no-Hispanos. La mitad de todos los Hispanos tienen menos de 26 años de edad; más de una tercera parte tienen menos de 18 años de edad. Entre los Hispanos, los México-Americanos tienen la mayor población de menores de 18 años (38%.) Sin embargo, los Cubanos-Americanos tienen la mayor población de mayores de 65 años (21%.) Los jefes de familia en la comunidad Hispana esta comprendida en su mayoría por mujeres únicas, más que la población blanca no-Hispana, los Puertorriqueños tienen la proporción más alta de mujeres solteras como sostén de la casa.

Los logros educativos entre los Hispanos tiene un enorme retrazo comparado al de la población de Blancos no-Hispanos. Entre los Hispanos, los México-Americanos de 25 años o más tienen la más baja cifra en tener diploma de preparatoria. Los Cubanos de 25 años o más, de entre los demás Hispanos, tienen él más alto nivel en tener diploma de preparatoria. Los Hispanos tienden a ser más desempleados que la raza Blanca no-Hispana. Trabajadores de servicio, transporte, y producción de precisión, artesanías, y reparación fueron la mayoría de las ocupaciones de entre los empleados Hispanos. Los Hispanos tienden a vivir en pobreza más que la población Blanca no-Hispana.

Aproximadamente 17.4 millones (o la mitad) de la población Hispana vive dentro de las ciudades grandes o áreas metropolitanas. Alrededor del 45% de la población Hispana vive en el Oeste de Estados Unidos y el 33% viven en el sur. La población Hispana esta concentrada en varios estados. En 1990, casi 9 de cada 10 Hispanos vivían en California, Texas, Nueva York, Florida, Illinois, Arizona, Nueva Jersey, Nuevo México, Colorado, y Massachussets (en ese orden.) La mitad de la población Latina vive en California o Texas.

Debemos considerar tal tendencia demográfica cuando se asigne algún programa de da'wah. Estos programas deben de enfocarse a las mayores ciudades o estados nombrados anteriormente. Todos los Musulmanes deben luchar por eliminar cualquier problema dentro de la comunidad Latina.

¿Quién es un Musulmán Latino? Suena así de fácil, ¿cierto? Pero tal vez no sea así. Primero, la palabra Latino abarca toda la población con herencia Latino-Americana, ya sean de los Estados Unidos, de América Central o de América del Sur. Puede que hablen varios idiomas, incluyendo, pero a la vez no limitando, al Español, Portugués, Inglés, Aymara, Nahuatl, y Quechua.

También es difícil definir a un Musulmán. Los Musulmanes Latinos, tanto dentro como fuera del país, siguen al Madhahib3 Islámico y sectas, y son Shi'as4, Sunnis5, Sufis6, o de cualquier otro. La mayoría de los Musulmanes Latinos son Sunni. Pero no todos los Musulmanes Latinos se han revertido al Islam, algunos son Segunda o tercera generación de Musulmanes o nacieron Musulmanes en su país natal.

Investigación a cerca de Musulmanes Latinos es necesaria. Se han estimado alrededor de 25,000 a 75,000 Musulmanes Latinos. Siendo que el número más certero es de 40,000. Más investigación es necesaria para determinar números más aproximados y la cantidad de población Latina que se revierte al Islam desde hace 30 años. También nos gustaría saber cual es el porcentaje de Musulmanes Latinos Mexicanos, de América Central y de América del Sur, cuantos son Puertorriqueños, Cubanos y de otros lugares. Más información demográfica a cerca de Musulmanes Latinos es necesaria, tal como edades, genero, estado civil, educación y niveles económicos según salarios.

De acuerdo a Bagby, la mayoría de los Americanos que se revierten al Islam son hombres (68%) comparado a la cifra de mujeres (32%.) El estereotipo de personas que se revierten son hombres Africano-Americanos. Según nuestras observaciones, la mayoría de los Musulmanes Latinos tienen un nivel educativo profesional, y son de entre 20 y 30 años de edad y además son mujeres.

Aunque la diversidad étnica de una Mezquita no coincide con el número tan alto de reversión, las Mezquitas más grandes tienen las cifras más altas de reversión. Las Mezquitas más grandes se encuentran, en su mayoría, en ciudades grandes con poblaciones grandes de Musulmanes. Dentro de las mismas ciudades, los Musulmanes tienen una gran interacción con personas no-Musulmanas. Esta misma interacción resulta en influencias muy positivas que llevan a personas a revertirse a la religión del Islam. Nueva York, Los ángeles, Chicago, Houston, San Antonio, Phoenix, y Miami son las ciudades con mayor cantidad de población Hispana. Por consiguiente, encontramos la más alta población de Musulmanes Latinos que se han revertido al Islam en estas mismas ciudades metropolitanas.

¿Porque los Latinos se revierten al Islam? La conversión a otra religión sigue siendo una opción personal de cada individuo. Samantha Sanchez, en su primera investigación a cerca de Musulmanes Latinos, asegura que la mayoría de las personas que se revierten al Islam era porque buscaban una nueva orientación religiosa. Algunas personas lo hacen más activamente que otras. En su investigación, 25% lo hacen como resultado a una exploración personal (activamente buscando una nueva fe) y han considerado otras religiones antes que el Islam, tales como la religión Judía, Hindú, y Budista. Para muchos Latinos, el aceptar el Islam les tomo de 3 a 12 años. Cuando las personas que se convierten al Cristianismo es típicamente guiado por lo emocional, las reversiones al Islam son por lo general más intelectuales.

En la mayoría de los casos, los Musulmanes Latinos no practicaban su religión anterior antes de revertirse al Islam (73% Católicos.) Este mismo aspecto ayuda a probar la relación entre los Latinos y el Cristianismo, la cual es en su mayoría, parte de la misma cultura étnica. Lewis Rambo, un escolar en conversión, dice que "una persona que esta íntimamente ligada a su familia, la cual esta comprometida a cierta orientación religiosa, tiene menos probabilidades de convertirse a una nueva religión a menos que exista alguna fuerza que contrarreste con el poder que tiene la familia."

En el estudio de Sanchez, muchos Latinos revertidos al Islam mencionan que esta religión ofrece un sentido de espiritualidad que no encontraban en su religión anterior. Primero, manifiestan cierta antipatía con la Iglesia Católica lo cual los llevo a buscar una nueva fe, tal como la concentración a Jesús (especialmente por tomar a Jesús como el hijo de Dios), la naturaleza politeísta del Cristianismo (alabar a la Virgen María y a los Santos), y la idea de la Trinidad. Aun más, muchos Latinos remarcan su desacuerdo con la infalibilidad del Papa y la jerarquía de la Iglesia. Otros añaden que al no ser sus familias muy religiosas, y que el atender Misa no era muy relevante, los llevo a buscar por ellos mismos otra religión. Sorprendentemente, mayores cantidades de mujeres Latinas se están revirtiendo al Islam. También reiteran que Islam ofrece una perspectiva a la mujer que habían ya buscado anteriormente.

Cuando vemos sobre la superficie, el monoteísmo del Islam (Tawhid) es generalmente un factor importante que guía a revertirse a esta religión. Hay que considerar los siguientes comentarios hechas por Musulmanes Latinos para periódicos:
- Mercedes Zeenni (Los ángeles): "Yo era Católica. Pero para empezar, parece ser que Islam le dio más respuestas a más de mis preguntas, fue más directa, sin misterios, y lo hizo más fácil para mí de entender lo que significaba el creer en un Dios."
- Nicole Ballivian (Los ángeles): "Recuerdo cuando me metia en problemas en la escuela Católica por debatir conceptos tales como el del pecado original cuando todavía yo era muy joven. Cuando estudié Islam, lo hizo todo más fácil."
- Vita Rivera (Miami) dijo: "Siempre quise leer la Biblia y aprender más, pero era todo acerca del catecismo, Solo tienes que creerlo, mas no entenderlo. A mi Islam me dio respuestas, fue lógico."
- Mariam Montalvo (Los ángeles): "Con Islam, todo fue tan puro. Encontré que ahí no había intermediarios. Todo va dirigido a Dios."
- Abdulhadi Bazurto (Fresno, CA): "Pregúntale a un niño, y el te dirá que Dios es único. Punto. Pregúntale a un Teólogo cuantos Dioses existen y te dará respuestas vacías."
- Guadalupe Martínez (Houston): "Cuando encontramos el Islam, no necesitamos gastar energía. Es como si le hablara a la operadora para pedir un numero, ahí se gasta energía. Pero con Islam tengo el número que busco. Tengo conexión directa con Dios."
- Domy García (Los ángeles): "Tuvo más logica el ver a Jesús como un Profeta y como un lider politico, y no como un Dios."
- Aminah Martínez (Virginia): "Conforme fui creciendo, senti que habian muchas distracciones en la Iglesia. Islam, para mí, fue una fe más directa donde percibí un sentimiento de pertenencia."
- Ali Medina (California): "Antes no tenia dirección en mi vida, iba llevando mi vida, y había dejado la escuela en el 11avo grado escolar."
- Ricardo Pena (Chicago): "Lo veo como entrar a una comunidad más grande de hermanos. No nos vemos los unos a los otros como Mexicanos o árabes, nos vemos como Musulmanes."
- Sumayyah Ikhil (Nueva York): "Todos somos Musulmanes bajo una misma fé, un Dios."

En el estudio de Sanchez, 76% de los Latinos se revierten al Islam gracias a Da'wah1. El Dr. Larry Poston (Da'wah del Islam en el Oeste: Actividad de Misionarios Musulmanes y la Dinamica de Conversión al Islam. Nueva York: Prensa de la Universidad de Oxford, 1992) define da'wah como la misión activa. El Dr. John L. Esposito (Islam: El Camino directo. Nueva York: Prensa de la Universidad de Oxford, 1991) más certeramente identifica que la mayoría de los Musulmanes Latinos experimentan. La mayoría de los Musulmanes Latinos reciben da'wah después una pequeña exploración personal. Como resultado de un radiante interés, buscaron a gente que pudiera responderle a sus preguntas, y los Musulmanes respondieron compartiendo información y donando su tiempo y su literatura. Esposito añade que así es como los Musulmanes propagan su fe. Da'wah viene de muchas formas: familias y amigos que se revierten al Islam, relaciones entre pareja, y de extraños. La gente, los lugares, y los eventos son todos factores significativos que afectan a la decisión de un Latino de tomar al Islam como su nueva religión.

De acuerdo a Yahiya Emerick (Como decirles a los demás a cerca del Islam. New York: International Books and Tapes Supply, 1996, 98-99), la comunidad Latina se enfrenta a un reto en especial, para los Latinos el unico medio de interacción es entre ellos mismos. Primero, la mayoría de los Musulmanes no hablan español. Segundo, la mayoría de los Musulmanes ignoran la importancia y el tamaño de la comunidad Latina. Se han impreso documentos en Islam en español para rectificar el esfuerzo para saber más de la comunidad Latina. Algunos Musulmanes Latinos han formado sus propias organizaciones para satisfacer su necesidad de saber más acerca del Islam. Emerick asegura que el principal problema es que existe un grupo bastante grande de Musulmanes Latinos que no son escuchados y guiados a la información correcta.

La mayoría de los Musulmanes Latinos buscan en otras religiones antes de llegar al Islam sin saber nada a cerca de esta religión. Muchos dicen que no conocían a ningún Musulmán antes de revertirse a la religión del Islam. Aunque algunos Latinos supieron a cerca del Islam por coincidencia, otros buscaron activamente por su propia cuenta, otros se acercaron al Islam gracias a da'wah. Por lo tanto el trabajo de promover más da'wah es muy importante para esta comunidad en particular.

¿Que podemos aprender a la gente que se revierte a la religión del Islam? La comunidad musulmana esta todavía percatándose de lo importante que es da'wah entre la comunidad Latina. Desafortunadamente, la comunidad más grande de Musulmanes se encuentra no preparada a servir a ayudar a la comunidad Latina la cual sigue creciendo. Algunos Latinos han mostrado su desagrado de que en algunas Mezquitas la aceptación hacia ellos no es muy grata debido a su apariencia étnica. Sin embargo, el mayor argumento es de que tanto los grupos que dan da'wah tanto como los Imams2 no están entrenados a satisfacer sus necesidades, especialmente para aquellos que necesitan más información, hablan poco Inglés, o necesitan algún tipo de ayuda.

La comunidad no es la única culpable, los Musulmanes Latinos hasta recientemente han empezado a expresar sus necesidades y a ayudar a sus Mezquitas a aprender a cerca de su comunidad. Hace pocos años, solo algunos Musulmanes Latinos estaban haciendo dicho trabajo. Hoy en día existen ya varias organizaciones. ISNA ayudo a crear un Comité de Coordinación Latina para fomentar la comunicación entre organizaciones y la Comunidad Nacional Musulmana. Los Musulmanes Latinos necesitan ayuda urgente de la comunidad general Musulmana para asegurarse que las actividades de da'wah continúen.

¿Cómo puedes tu ayudar?. La población de Musulmanes Latinos es algo diversa, pero sus necesidades básicas ayudan a crear una comunidad unificada. La comunidad Musulmana puede fomentar relacionarse con la comunidad Musulmana Latina, así como con da'wah1, de las siguientes maneras:
- Más interacción entre Musulmanes y Latinos.
- Todas las Mezquitas deben tener información a cerca de su comunidad Latino-Musulmana así como información y organizaciones Nacionales de ayuda y soporte a Musulmanes Latinos.
- Las mezquitas deben tener a la mano materiales básicos en Español así como en otros idiomas, incluyendo Corán, libros, casetes, y CD's educativos.
- Las mezquitas deben de identificar a los Musulmanes de habla hispana (no necesariamente Latinos), para así poder orientarlos a saber como rezar, leer el Corán, y enseñarlos a cerca del Islam en general.
- Comités de da'wah deben trabajar con más Musulmanes Latinos locales para así asegurarse que reciban da'wah efectivamente.
- Da'wah debe estar disponible en Español y otras lenguas, dependiendo del tipo de comunidad.
- Comunidades locales deben crear foros de discusión a cerca de temas de importancia hacia Musulmanes Latinos y a Latinos en general.
- Los Musulmanes y Musulmanes Latinos deben participar en diálogos de fe en iglesias, principalmente Católicas.
- Los Musulmanes y Musulmanes Latinos deben de hacer trabajo de voluntariado para ayudar a las poblaciones densas de Latinos tanto en escuelas como en colonias.
- Donar tiempo, dinero, y materiales a organizaciones locales y a Mezquitas para satisfacer las necesidades mencionadas anteriormente.

© 2002 Islamic Horizons, Islamic Society of North América.
Traducido por Rocío Martínez-Mendoza, 2003.

El Desarrollo de Latino America

Los Principios Islamicos en el Desarrollo de Latino America

Por Yahya Juan Suquillo

19 - 21 Rajab 1.424 Hégira
16-18 Sept. 2003 CE.

Disertación entregada por Yahya Juan Suquillo, Imam del Centro Islámico del Ecuador, en la conferencia de representantes musulmanes de Latinoamérica, auspiciado por I.S.E.S.C.O. (Islamic Educational, Scientific and Cultural Organization) & O.L.P.A.D.I. (Organización Latinoamericana para la Difusión del Islam).

PREFACIO
Antes del ocaso del segundo milenio EC. la gran mayoría de científicos y pensadores en el mundo occidental ya se dieron cuenta de que el consumismo, la fe absoluta en el razonamiento humano, el secularismo político y social, el fallido comunismo y capitalismo con su revolución industrial, sumado a la fraudulenta teoría de la evolución, le llevaron a la humanidad, a desencadenar dos guerras mundiales con la nefasta utilización de armas atómicas y químicas, que no hacen sino confirmar la degradación de los valores humanos, que le han llevado al borde del colapso de la hegemonía de este mundo occidental.

Todavía están por conocerse los negativos efectos que a largo plazo, tendrán esos desastres que produjo la humanidad como el alejamiento de la Guía Divina, la deificación individual y colectiva del ser humano, la destrucción del ecosistema, la brecha cada vez mas grande existente entre el rico y el pobre y la ultima, no menos negativa llamada "globalización", que no es otra cosa que el neocolonialismo y la expresión más vil del dominio cultural y comercial que ejerce el imperio de los Estados Unidos.

El movimiento global contemporáneo que busca revivir el Islam como solución a todos los problemas y paradigmas, ha encontrado tenaz resistencia contra todos los males que sojuzgan y oprimen las sociedades del mundo; tanto así, que oscuros y mezquinos intereses partidistas han montado campañas políticas de desprestigio contra el Islam. Prueba de ello es el fatídico y desastroso show, del 11 de Septiembre, que trata de acusar al Islam colocándolo como fanático y terrorista. Debemos recordar que hace más de 2000 años atrás, existió un grupo de gente que trato de utilizar la misma táctica, de falsas acusaciones y mentiras contra nuestro Profeta Jesús, el Mesías, la paz sea con El, para ridiculizar sus enseñanzas, hacer caso omiso a su predicamento, que finalmente terminó con la negación de su llegada y su ministerio. Desafortunadamente ese sainete lleno de injurias tomo cuerpo y dio origen al desvío de millones de seres humanos, hasta hoy en día. El mundo, se ha dado cuenta que los conflictos religiosos , particularmente entre el Islam y la cristiandad, no fueron mas que el resultado del exceso humano y el deseo de mezclar las pasiones religiosas para apoyar intereses políticos.

Como musulmanes que somos debemos ser ejemplo de iluminación espiritual y guía correcta para nuestros hermanos en humanidad; a través de la correcta práctica de nuestra religión que dejó nuestro Profeta Mujammad (PBAE), quien nunca se vengó de la persecución, insultos o injurias. Por otro lado, los musulmanes debemos conformar una gran organización internacional, con muchas sucursales en cada capital del mundo, para implementar programas estratégicos de Dawah, así como para contestar apropiadamente las difamaciones de sus detractores.

Para mantener el ambiente de paz deseado en el mundo, es pertinente encontrar áreas de trabajo y beneficio común, las cuales deberían ser enmarcadas con propias e innatas características "Fitri" que todos los seres humanos tenemos. Científicos, sociólogos, pensadores del mundo islámico deberían tratar de enfatizar la naturaleza humana bajo una óptica más espiritual y humana; para así cubrir el espacio existente que dejó el mundo materialista que nos rodea.

América Latina como una gran nación, parte de Ibero América, tiene raíces hispánicas ya insertadas desde el inicio, que pueden conectar directamente con el mundo Islámico. Sin duda, cualquier intento por desempolvar y rescatar la herencia Islámica, de casi 800 años en la cultura Hispánica, como son sus cacterísticas somáticas, sus valores lingüísticos, la orientación hacia los valores familiares, las artes y más, darán resultado en el mediano y largo plazos.

Los principios islámicos manifestados en el Corán, la Sunnah y la vida ejemplar de los Compañeros del Profeta (PBAE), son esenciales para el desarrollo de un mundo pacífico y responsable, que encontrando una directa conexión con el Creador, pueden formar la sociedad mundial mas pluralista y tolerante que sea ejemplo de solidaridad, equidad, libertad y justicia para todos.

PERSPECTIVA GENERAL DE AMéRICA LATINA

GRAN ERROR EN ESTERIOTIPAR LAS SOCIEDADES LATINO AMERICANAS.

Una de las más grandes errores, es la creencia de que América Latina constituye la cola del imperio Americano. América Latina esta físicamente conectada al continente norte Americano, pero los lazos históricos, étnicos, así como sus valores religiosos, culturales y motivaciones son diferentes. Esto quiere decir que, si se le apreciara a Latinoamérica como una nación, esta tiene diferentes formas de ver las cosas.

El hecho es que no solo las nuevas generaciones de jóvenes Latinoamericanos, ya no ven como meta de su vida, alcanzar el "sueño Americano", sino que el sentimiento anti-Americano se ha hecho mas profundo desde la invasión a Iraq. Este hecho ha provocado una mayor brecha entre estas dos culturas.

Otro gran error es creer, que por existir un índice pequeño de conversión de cristianos hacia el Islam, en los países islámicos, lo mismo puede estar sucediendo en Latino América; esto no refleja la verdad, ya que el público, la gente común latina, está buscando una alternativa que cambie totalmente su vida y que por supuesto, llene el vacío espiritual con guías precisas sobre sus propios problemas cotidianos. El tema es que, estas sociedades no conocen la alternativa que el Islam puede brindar para esta área del globo. Prueba de ello, es que solo veinte o treinta años atrás el catolicismo contaba en sus filas con un 90% de adeptos en la población Latinoamericana, en contraste con los índices encuestados en algunos países Latinoamericanos, donde se aprecia que su porcentaje decreció al 55 ó 65%.

LATINOAMéRICA SE ENCUENTRA EN BUSCA DE SU PROPIA IDENTIDAD

Al comienzo de este tercer milenio EC, la cultura Latinoamericana sigue en busca de su propia identidad, identificando sus ideales políticos, sociales, tratando de encontrar su rumbo económico y por supuesto la religión no es una excepción.

Desde los inicios de la colonia Española, el alto clérigo religioso, mezclado con la gente de economía alta y los poderes del estado, han tratado de manipular los destinos de los menos afortunados; aún más, hay que reconocer que los gobiernos Latinoamericanos en su gran mayoría, les ha faltado definir sus políticas de estado y priorizarlas. Las institucionales del estado han perdido la oportunidad en los últimos cincuenta años, de fortalecer su capacidad legal y de sostener moralidad y el civismo de esas instituciones, que hubiera contribuido de alguna manera, para asegurar sus democracias insipientes.

Al colapso del comunismo y a la caída vertiginosa del capitalismo, se han sumados los problemas mundiales. La incompetencia de las Naciones Unidas para contrarrestar el abuso y atropello de los países mas desarrollados; así como también la inoperancia para hallar una solución justa al problema Palestino y al problema Colombiano. El hambre y el clamor por justicia social de los pueblos de América Latina, que siendo un continente de enormes recursos naturales y biodiversidad, considerada a futuro, como la reserva natural estratégica más grande del planeta; ha dejado un gran cuestionamiento y un gran enigma en la búsqueda de cursos de acción, para la toma de decisiones trascendentales.

Los bien cimentados valores islámicos pueden ayudar a Latinoamérica a determinar su propio destino histórico para enfrentar los retos y la nueva conquista cultural y económica llamada GLOBALIZACIóN, donde la falta de competitividad y la simple imitación, son factores comunes nefastos que acabarían de subyugar al continente Latinoamericano.

BREVE ANáLISIS DE LOS GRANDES PROBLEMAS LATINO AMéRICANOS.

Latino América, como cualquier otro continente, tiene sus propios problemas, políticos, sociales, económicos, ect. Uno de los factores más preocupantes, es el decadente modelo de estado proteccionista, que se ha visto incapaz de cumplir con sus responsabilidades para hacer que sus instituciones trabajen por el bienestar y la seguridad colectiva. Tampoco los estados han podido combatir la corrupción. El trafico de influencias de los mas poderosos sigue siendo muy notorio y común en estas sociedades. Los servicios sociales básicos no son suficientes y el índice de desempleo se suma al déficit de vivienda. En esta zozobra que vive America Latina con la esperanza puesta de gobierno en gobierno, los estados Latinoamericanos no llegan a vislumbrar su propio rumbo.

En cuanto a los problemas religiosos la globalización también ha jugado un papel de influencia en la ultima década. Docenas y docenas de diferentes sectas religiosas desde evangelistas, pasando por adventistas, bautistas, mormones e "iglesias libres", han ganado últimamente miles de seguidores en el terreno religioso. Filosofías del lejano oriente y de la india, constituyen el gran mosaico del espectro religioso Latinoamericano. Este hecho deja en claro que el catolicismo , ha dejado de ser la religión predominante en la América Latina, pues su pérdida de adeptos es cada vez más alta. Este continente Latinoamericano es una tierra fértil para el "Dawah" del islam. Existe una gran necesidad de cambios religiosos profundos para mejorar la calidad moral y lograr el desarrollo espiritual del habitante de Latinoamérica.

LOS VALORES ISLáMICOS YA PRESENTES EN LA CULTURA LATINO AMéRICANA.

Con dificultado la cultura Latina puede ser medida en términos de los valores culturales islámicos, excepto, por pocos aspectos. Una de las razones para que exista falta de conocimiento, de que los valores culturales islámicos, se encuentran presentes en al cultura Latinoamericana se debe a que el sistema de educación implementado, relaciona con mucha dificultad la herencia Islámica en España. Esto se debe a que desde el inicio de la colonia, todos los Virreinatos, incluidos el de Lima y Nueva Granada, debían cumplir a cabalidad "el trabajo" de persecución e intolerancia, contra los "Mahometanos", que llegaban a estas tierras. Ejemplos de la herencia arquitectónica se hallan en algunas ciudades de Latrino América, como en Brasil, varias iglesias antiguas fueron decoradas con caligrafia arabe y arte islámico que trajeron los esclavos musulmanes.

Tambien en ciertas ciudades de centro y sud América se hallan vestigios del arte arabesco en mayor o menor escala. Hace ya 25 años, la UNESCO, declara a Quito, Patrimonio Cultural de la humanidad. Este hecho en la capital del Ecuador, es un hecho sin precedentes, pues, El Centro Histórico de Quito, se halla lleno de estilo arquitectónico islámico andaluz, transmitido a los arquitectos españoles por los musulmanes. Los clásicos domos y arcos ojivales, clásicos de las mezquitas, fueron aplicadas a las iglesias. Los patios interiores de las casas antiguas del Quito colonial, muestran jardines en sus interiores que permitian a las mujeres disfrutar dentro del perímetro de sus casa sin ser vistas; esta es una costumbre netamente islámica. Lo que parece irónico es la poca presencia de lavatorios y lugares de aseo personal e higiene que tienen estas casas coloniales; por el contrario, la relevancia que se otorga a estos lugares en el mundo de la construcción islámica, son ampliamente diseminados para ayudar a los musulmanes a cumplir su ritual de limpieza, requisito indispensable para sus obligaciones religiosas.

Quizás la transmisión y la influencia de los valores islámicos en el pasado, fueron básicamente debido a la concentración en mayor o menor escala de musulmanes imigrantes que hicieron presencia en diferentes areas de este vasto continente. Ejemplo de grandes masa de emigrantes que se dieron en corto período de un siglo, pueden encontrase en países como Argentina, Panamá (de habla hispana), mientras que emigraciones grandes de musulmanes se dieron en Guyana, Trinidad &Tobago, Barbados (de habla inglesa) y Brasil, por supuesto, con la emigración musulmana más grande de Latinoamérica.

Los musulmanes emigrantes contribuyeron con sus principios, al desarrollo industrial y al comercio. Fortalecieron estas economías a través de trabajo honesto, comportamiento correcto y una dedicación única al trabajo. Esto fue sin duda una contribución real que nuestros honorables ancestros musulmanes ayudaron en el desarrollo de la cultura Latinoamericana. Aláh SWT, les recompense de acuerdo a sus inteciones.

Este análisis se halla lejos de hacer justicia a todas las contribuciones que hicieron nuestros antepasados musulmanes. De ahora en adelante debemos tratar de determinar, ¿qué es lo que podemos hacer?,para el futuro próspero, lleno de justicia social, para las generaciones venideras.

EL PAPEL QUE DEBE DESEMPEñAR LAS INSTITUCIONES ISLAMICAS.

En el pasado, las instituciones islámicas han fallado en la identificación del potencial humano de Latinoamérica para aceptar el Islam. En términos de difusión Islámica, podemos decir que más expectativa generaba Norte América y Europa antes que Sud América. El panorama ha cambiado después del 11 de Septiembre, esta prioridad en los países desarrollados, pasa a ser más dificultosa de alcanzar, por la xenofobia y mucha ignorancia del público en general, sobre los temas Islámicos. Hoy en día las instituciones Islámicas comprometidas de Medio Oriente, Norte Africa, pueden continuar con el mismo ímpetu en el trabajo del "Dawah", en los países Latinoamericanos. Algo importante de recalcar, es que la planificación e implementación de estrategias, sea a partir de las realidades de cada país Latinoamericano, que deberá incluir gente autóctona, comprometida de cada país. Solo así se podrá promover y motivar un sistema pluri-étnico islámico, tal como implementó el Profeta, la paz y bendiciones de Aláh sean con él, con Bilal (R.A.A.) al-Jábashi, Salmán (R.A.A.) al-Farsi, etc.

UN EJEMPLO ASEGUIR.

En Brasil el desarrollo del Dawah tuvo su avance sostenido en ciudad de Londrina, que empezó su trabajo hace mas de veinticinco años, donde los factores humanos, económicos, el apoyo en todos los niveles y la gran decisión de un líder tomo un efecto positivo y un progreso continuo hasta hoy en día , en el trabajo del dawa, dando frutos muy positivos.

Concentraciones menores de emigrantes musulmanes, tuvo lugar en Paraguay, Bolivia Chile, Colombia, Venezuela, Uruguay en Sud América y El Salvador, Costa Rica, Honduras, Guatemala en Centroamérica, cuya influencia de valores islámicos fue significativamente menor.

Se espera que en un futuro cercano, los Países Islámicos levanten su perfil, muestren una estructura monolítica, unifiquen sus "Fatawa", para que ello pueda influenciar en todas las esferas, con una imagen más ceñida a la verdad de la religión del Islam. Lo que importa de hoy en adelante, es el papel central y predominante que los principios islámicos puedan contribuir para la trascendencia noble y central de América Latina y de la sociedad humana en general.

Los principios islámicos pueden ayudar al desarrollo de la nación Latinoamericana en la real implementación de los valores éticos, morales y espirituales, que ayuden a visualizar el rumbo de una vida equilibrada, con fuertes bases sociales, económicas, educacionales, políticas, con un liderazgo ejemplar, honesto, con individuos capaces y comprometidos en sacar adelante a sus pueblos.

COMO SE PUEDE ALCANZAR ESTAS METAS, IN SHAA Aláh.

1.- Confianza absoluta en Aláh.

2.-Las instituciones islámicas encargadas del Dawah y de la imagen del Islam, deben tratar de entender la naturaleza humana del individuo latinoamericano. Identificar la motivación y lo que mantiene el interes del individuo. Es muy importante tratar de entender la mentalidad latinoamericana de una forma objetiva, analítica y real. El potencial humano aquí en América latina son, por supuesto los NO musulmanes Latinos; por lo tanto, el mayor esfuerzo de propagación debe estar encaminado hacia los nativos no musulmanes de Latinoamérica, de habla Hispana. Bajo este contexto, se debe apoyar los seminarios, conferencias, estudios comparativos de religiones en forma mas apropiada. Existe la necesidad de crecer en el Islam, cuantitativa y cualitativamente.

3.- Deben existir varios grupos de trabajo que colaboren dinámicamente con medios de comunicación, apoyados por compañías de multimedia e imprentas. En cada área de la propagación, prensa, radio, televisión, debe haber profesionales trabajando y coordinando todos los esfuerzos.

4.- Para alcanzar las metas trazadas , cada individuo, institución islámica, debe tratar de corregir las distorsiones mentales y culturales derivadas de los ataques del 11 de septiembre, nominando comisiones en cada país para remitir con propiedad, las polémicas derivadas de la intolerancia religiosa y de la falsa acusación al Islam. El Islam no es parte del terrorismo, los musulmanes no somos terroristas; por el contrario, el Islam prohíbe el terrorismo, o la imposición, a través de sus versículos en el Corán 8:61 "Pero si se inclinan por la paz, inclínate tú también y confíate a Aláh. El es Quien oye y Quien sabe". Capítulo 10:99 "Y si tu Señor quisiera creerían todos los que están en la tierra. ¿acaso puedes tú obligar a los hombres a que sean creyentes?". Capítulo 16:126 "Ya maquinaron otros antes que ellos, pero Aláh acometió contra lo que habían edificado por los cimientos y el techo les cayó encima viniéndoles el castigo por donde no lo esperaban". El Islam no es una amenaza para ninguna nación, así como tampoco para la seguridad mundial, como sucedió con el comunismo en los días de la guerra fría.

5.- El material literario islámico debería presentarse en una forma mas dinámica, poniendo énfasis en su estilo y semántica. Su lenguaje debe ser sencillo, fácil de entender. La presentación del material debe tener un diseño atractivo, calidad, color, tamaño de letra adecuado, ect. El contenido debe ser dirigido a un lector, que no siempre es un musulmán, sino más bien hacia un público simpatizante, que busque nutrirse de la orientación Islámica y cuyo interés aborde las primeras fases de orientación y búsqueda espiritual, ética, Ciencia en el Corán, etc. Dicho temática deberían cubrir consejos prácticos que lleguen al corazón del lector que está en plena búsqueda del camino correcto.

6.- OTORGAR LA IMPORTANCIA DEL IDIOMA CASTELLANO, COMO MEDIO DE DIFUSION. Durante casi ocho siglos de pacifica convivencia y tolerancia vivieron los musulmanes en España junto con el resto de religiones. Después de este apogeo, Aláh El Altísimo, permitió que el Islam perdiera el dominio de la península Ibérica; por lo tanto, la lengua castellana y los hispano parlantes se hallan en deuda con el Islam. Se espera que su resurgimiento y apogeo sea Insha- Aláh, a través de la utilización del idioma castellano, como herramienta de propagación. La promesa de que Aláh SWT hará que regrese el Islam con misericordia a través "de extraños", InshAláh se halla cerca, en las raíces de la herencia islámica de los hispanoparlantes de Iberoamérica.

Los programas y estrategias de "Dawah" para hispano parlantes, también deberán incluir a las comunidades musulmanas que hablan castellano en los Estados Unidos, ya que éste país tiene un papel importante hasta ahora. De acuerdo al censo del año 2.000, existen 32.8 millones de hispano parlantes en los Estados Unidos. Recientemente, el censo Americano dio resultados de que existen más Latinoamericanos que africanos. La población latina tiene el índice de crecimiento mas rápido y los estudios han indicado que si el crecimiento sigue igual, para el año 2.030 esta población habrá alcanzado 63 millones de habitantes y para el año 2.050 serán 88 millones de habitantes; entonces, uno de cada cuatro norteamericanos será un hispano parlante.

De acuerdo con el "Mosque in América report" del año 2001, existe un crecimiento estimado anual de 20.000 conversos cada año, de estos conversos, el 63% fueron Afro-américanos, 27% fueron de raza blanca, 6% fueron hispanos. Existen alrededor de 8 millones de musulmanes en los Estados Unidos y 40.000 son musulmanes hispano parlantes. Haciendo uso de estas cifras, los musulmanes hispano parlantes constituyen un 0.6% de la población total Americana; pero, estas cifras están cambiando diametralmente, ya que los hispanos constituyen el grupo minoritario de mas rápido crecimiento en América y al mismo tiempo el Islam es la religión de mayor crecimiento en los Estados Unidos. El triunfo del Islam Inshalah, en los EE.UU. dependerá de que Aláh otorgue la victoria, a este grupo minoritario de mayor crecimiento, junto con la religión de mas rápido crecimiento, Bi iznilah.

7.- LOS PRINCIPIOS ISLáMICOS CONTRIBUYENDO PARA LA LIBERTAD DE RELIGIONES . El Corán enseña a los musulmanes a tratar de encontrar terreno fértil en común, para la convivencia con otras religiones. Estas características comunes son: el respeto mutuo , libertad de acción y convivencia pacífica, para que así, ninguna comunidad imponga su forma de vida a otras comunidades. En el Islam no hay cabida para forzar al individuo que siga la religión.

Los gobernantes no pueden estar sobre la ley, este es otro de los principios de justicia que el Islam expresa para establecer la buena convivencia dentro de un verdadero marco de derechos humanos donde cada individuo mantenga su dignidad.

8.- LOS PRINCIPIOS ISLáMICOS CONTRIBUYENDO PARA EL DESARROLLO ECONOMICO. Casi ningún país o gobierno en Latino América conoce que el Islam prohíbe el interés de prestamos en capital. Las inversiones extrajeras son muy apreciadas en este lado del mundo. En las sociedades occidentales, el desarrollo económico se refiere estricta y exclusivamente al ingreso per/ cápita que persigue el desarrollo material. El concepto islámico de desarrollo económico es mas amplio, ya que este incluye el papel preponderante de la moral y las dimensiones sociales que estos promuevan y que se hallan ausentes en los conceptos de crecimiento económico del mundo occidental, más los beneficios del crecimiento económico característicos de las sociedades occidentales. Un musulmán trabaja para incrementar su ingreso per cápita o ahorrar su dinero, pero mas importante es que este esfuerzo sea con la intención de agradar a Aláh. El Corán nos dice, "Cuando la Oración termine, entonces dispersaos por la tierra buscando el favor de Aláh y recuerden mucho a Aláh, para que así puedan prosperar." - 62:10.

Sin temor a equivocarnos, el trabajo de más de cuatro generaciones de musulmanes en Trinidad y Tobago, ofreciendo servicios bancarios y financieros de acuerdo a la Sharía Islámica, constituye un gran ejemplo a ser emulado por comunidades y Países, que buscan una muestra del desarrollo económico Islámico, aplicado en Latinoamérica. En este tema consultar Islamic Finance Forum. E-mail: iali@carib-link.net

9.- EDUCACIóN ISLAMICA.
Existe una gran necesidad de becas completas, más al alcance, para nuevos musulmanes de América latina. jóvenes y adultos, hombres y mujeres en todos los niveles de árabe y estudios islámicos y otras profesiones médicas e ingenierías.. Los estudios pueden ser presenciales o a distancia. Las becas deben cubrir vivienda y alimentación. Las facilidades que ofrece en este sentido el Islamic Development Bank (IDB) Banco de Desarrollo Islámico de Jeddah- Arabia Saudita, deberían ser más conocidos y diseminados. E-mail: scholar@isdb.org.sa

Con el fin de regular costos de billetes aéreos de becarios, se podría concentrar a los becarios en una institución Islámica fuerte de algún país Latinoamericano, como el caso de "Dar al Arkam" en Maicao, Colombia, E-mail: colomboarabe87@hotmail.com ,cuyo despunte en la calidad de educación Islámica en América Latina, es sin precedentes.

La educación islámica no debe enfocar solo a musulmanes sino a simpatizantes de estos valores islámicos. Así, por ejemplo, el ideal Americano, fue sembrado fuera de sus costas, cien años atrás a través de instituciones educativas de excelente formación en todo el mundo. El plan Americano de estudios trató de alcanzar a los estratos más adinerados, que puedan pagar altos costos educativos; con la mira, que a futuro, dichos profesionales pudieran ser los gobernantes del mañana, cuya mente albergue los valores Americanos. Analógicamente la educación Islámica, no solo vista como inversión, sino como solución, ciertamente puede ser un punto de partida estratégico, en la introducción de los valores islámicos, que en futuro mediano, ayude a la estabilidad familiar, social y continental de Latinoamérica.

CONCLUSIóN

Como musulmanes, somos concientes de que nuestra forma de vida el Islam no fue una forma de vida únicamente material. Recordemos que en un corto tiempo, desde el inicio del Islam hasta los años dorados en el Andaluz, los estándares de vida de los musulmanes fueron diferentes, comparados con los que existieron en ese tiempo. Los logros islámicos se basaron en un alto estándar espiritual y valores morales, que brindaron un estilo de vida balanceado, lleno paz, justicia social, material y espiritual a toda prueba.

Haciendo una reflexión en cuanto al tiempo, sólo fue necesario que pasare una generación de cuarenta años para que nuestro profeta Moisés, la paz sea con él, erradicara la esclavitud de la mentalidad de los judíos. Veinte y tres años tomo a nuestro Profeta Mujammad, la paz y bendiciones de Aláh sean con él, para erradicar los ídolos del Kabba, símbolo de la erradicación de la idolatría del corazón de la gente. Los cortos periodos descritos arriba, pudieran ser elementos inspiradores de los factores de tiempo y espacio, para que el renacimiento islámico, se desarrolle en su real dimensión.

En este sentido el pensamiento islámico en la era moderna, debe ser el mismo que en el tiempo de nuestro Profeta Mujammad, las paz y bendiciones de Aláh sean con él, es decir: dinámico y flexible de acuerdo a las circunstancias, pero firme, armónico y consecuente con las fuentes de legislación: el glorioso Corán y la Sunna.

No es imprescindible que nuestros ojos vean el brillo de la nueva civilización Islámica en el mundo; lo más probable es que nuestros hijos y nietos sean quienes cosechen los frutos que hoy pretendemos sembrar. Nuestra generación contemporánea debe pedir que Aláh acepte este esfuerzo. Roguemos y actuemos al mismo tiempo para que los principios y valores islámicos sean establecidos, Insha- Aláh, en América Latina y en todo el mundo. Pidamos también a Aláh SWT, para que continuemos con el impulso y seamos el medio para que el Islam tenga su período de renacimiento en estas tierras y para que la religión emanada del Todopoderoso Aláh, sea nuevamente, misericordia para los mundos.

Yahya Juan Suquillo
Imam del Centro Islámico del Ecuador
www.centroislamico.org.ec

Musulmanes En La Peninsula Iberica

Por Mariam Santos Garcia

En el Nombre de Dios, El Clemente, Misericordioso,

Esta presentacion esta dedicada a nuestros hermanos musulmanes de Espana De el 1492 quienes dieron sus vidas para proteger a Al Andalus mientras trataban De mantener su fe en el Islam.

Probablemente se estaran preguntando por que el titulo de mi discurso se llama musulmanes en la peninsula iberica y no en Espana, bueno simplemente por que No habia espana, ni tampoco se hablaba espanol en aquel entonces, el territorio de peninsula iberica estaba ocupada por los visigodos, una tribu de godos occidentales que procedia de la actual Alemania, mientras duro su gobierno trataron a los habitantes que por sierto se les llamaba Ibero-Romanos curioso verdad, bueno los trataban como si fueran esclavos .Es por eso que el gobernador de la area Ibero -Romana pidio ayuda a Los Berebere que eran la tribu de el norte de Africa hoy se llama a esa region Marruecos para que los liberaran de las persecuciones de los Visigodo.

En 711 Yebel Tarik, Lugarteniente de el Gobernador de el Norte de Africa Musa ben Nusayr, parte de Tanger a la cabeza de un ejercito de 9.000 mil hombre y desembarcan en Gibraltar( Yebel Tarik) que significa la Montana de tarik, la conquista solo tomo 8 anos la razon para esto fue que la mayoria de la poblacion, decendiente de Hispano- romanos y de visigodos, se habia convertido al islam, recibiendo el nombre de MULADI, solo en la ciudades quedo una parte de la poblacion que se mantuvo cristiana llamada MOZARABES, que fue muy respetada y igual a la judia, se les dejo practicar su religion Libremente y poder trabajar en el poder judicial, me refiero que formaban parte de la corte judicial.

La estancia de los musulmanes en la peninsula Iberica llamada Al Andalus se divide en cinco periodos:

EL EMIRATO (711-756)
EL CALIFATO OMEYA (756-929)
REINOS DE TAIFAS (929-1031)
DINASTIAS NORTEAFRICANAS (1031-1130) ALMORAVIDE Y ALMOHADE
DINASTIA NAZARI (1130-1492)
EL EMIRATO (711-756)

Durante la Segunda mitad de el siglo VIII (8) se produjo fuertes cambios en el imperio musulman, una serie de ruptures que termino con los Omeyas que gobernaban en Damasco, para comenzar el reinado de los abasies que se acentaron en Bagdad, pero un principe Omeya huido de Damasco Abderrahman I penetrando en el Al Andalus Formando un Nuevo estado con base en Cordoba : El Emirato independizado de la politica en Bagdad.

EL CALIFATO OMEYA (756-929)

Ocho emires sucedieron en el trascurso de tiempo desde el 756-926, fue una epoca brillante culturarmen hasta que Abderrahman III decidio fundar un califato, declarandose Emir al-Muminin (principe de los creyentes), lo cual le otorgaba Ademas de el poder terrenal, el poder espiritual sobre la comunidad de creyentes (umma) Este califa y su sucesedor AL HAKAM II, supo favorecer la integracion etnico-cultural Entre bereberes, arabes, hispanos y judios, en esta epoca se hizo un pacto con los cristianos para construir y ampliar la mezquita de Cordoba al igual que una gran mayoria de edificios que cosa tan marabillosa yo creo que ni siquiera las Naciones unidas pueden o an logrado algo asin.

REINOS DE TARIFAS (929-1031)

No todos los sucesores de estos brillantes califas siguieron tan hacertada politica, sino hubiera sido por que dejaron desbocar el caballo de el poder, tras 22 anos de separaciones y guerras civiles se termino el califato al rededor de el ano 1031. Al suceder esto todas las grandes familias arabes, bereberes y muladis (los hispano romanos que se convirtieron al Islam)quisieron hacerse con las riendas o al menos de su ciudad surguindo asin por toda partes Reyes de Taifas (pequenos reinos) proclamandose duenos y senores de las principales plazas esto supuso el principio de el fin de Al Andalus y ante este deteriodo en el sur, el enemigo que era el norte compuesto y dirijido por los Castellanos, Aragoneses y Vascos se organizaron y unieron como nunca antes lo habian echo para combatir a los musulmanes.Esto provoco la primera gran Victoria sobre El islam en la peninsula protagonizado por Alfonso VI (6) cuando en 1085 se hizo con la importante ciudad de Toledo.

DINASTIAS NORTEAFRICANAS ALMORAVIDE Y ALMOHADE (1031-1130)

A finales de el siglo XI(11) en el Magreb occidental, hoy Marruecos, surguio un Nuevo movimiento politico y religioso en el seno de una tribu bereber de el sur los Lamtuna, que fundaron la dinastia Almoravide esta penetro en la peninsula derrotando a las tropas de Alfonso VI (6), recuperando Toledo de Nuevo y acabando con los reyes de taifas y consiquen el control de AL Andalus, mientras tanto los castellanos aragoneses dirijidos por Alfonso I de Aragon, conquistan Zaragoza en 1118, al mismo tiempo los almoravides esperimenta una amenaza de su propia supremacia por un Nuevo movimiento religioso surguido en el Magreb; Almohade esta nueva dinastia se genero en el seno de una de las tribus bereber que tomo el poder y goberno con prosperidad economica y cultural al igual que fueron grandes constructores y grandes cientificos de la epoca, sin embargo al igual que los almoravides terminaron de sucumbir ante la dejadez espiritual y el relajamiento de costumbres que casi siempre caracterizo a al Andalus.

LA DINASTIA NAZARI (1130-1492)

Cuando ya todo parecia perdido y el avance castellano era imparable haciendose Fernando III con una gran parte de las ciudades andalusies en el siglo XIII (13) Surguiendo en Jaen una nueva dinastia la Nazari fundada por el celebre Abenamar Que les dio un gran respiro a los musulmanes de Granada, acentandoce en Granada su reino, los nazaries establecieron un reino basado en la inestabilidad, a pesar de todo esto Granada fue una de las mejores ciudades que acojio a musulamnes de todos los confines en la que se levantaron los mejores palacios como LA ALHAMBRA mezquitas y banos publicos, Granada tenia mas 600 banos 28 escuelas y 200 librerias.

Mientras que en el resto de europa el 99% no sabia leer ni escribir, donde la mujeres iban a la escuela cuando el resto de europa no las concideraban para tener ninguntipo de educacion y tenian los mejores hospitales los reyes de toda europa venian a Granada a consegir tratamiento. Todo esto duro asta el 1492 tras 800 anos en Guerra con los castellanos aragonenses de el norte, lo musumanes perdieron a Al Andalus, el rey Boabdil se vio obligado a entregar las llaves de Granada a los Reyes Catolicos de castilla y aragon, con lagrimas en los ojos su madre le decia No llores como una mujer lo que no que no has podido defender como un hombre, esta frace hoy en dia se llama el ultimo suspiro de el moro. Bueno esto fue el principio de percecuciones masivas maltratos, quema de pocesiones, violaciones ect. este fue el cominenzo de la inquicicion Espanola, esta hizo que se expulsaran todos los musulmanes y judios de la tierra Espanola esta ley duro hasta los 60 con la muerte de franco, puso final a este infierno.

Bueno os dejo con un pensamiento en mente busquemos en nuestros origenes, fortalescamos nuestras raices, aprendamos de nuetro pasado para hacer un precente mejor Sin olvidar que es el Aláh el que nos da la oportunidad de entender nuetro pasado y futuro, y seamos orgullosos de lo que somos, decendientes de Hispano musulmanes.

"Pensamientos entre los Musulmanes Latinos"

Por Juan Galván

El año pasado, mientras buscaba artículos, envié diez preguntas a diez Musulmanes Latinos. Después de leer las respuestas que me enviaron me di cuenta que muchos Musulmanes se podrían beneficiar de tan valuable información. Al mismo tiempo, decidí escribir un articulo que comprendiera dichas respuestas. Algunos Musulmanes Latinos se podrían identificar con algunas respuestas. Por cuestiones de privacidad y seguridad he incluido solo los nombres o nombres Musulmanes para dichos participantes. En algunos casos he editado algunas respuestas por cuestiones de claridad y gramática. Espero que usted, como lector, encuentre algún beneficio en alguna de las siguientes respuestas.

1. ¿Porque los Latinos en Estados Unidos se convierten a la religión del Islam?

Getsa: La gente se convierte al Islam por las mismas razones por las que otros se convierten a otras religiones. La gente se convierte al Islam porque tienen la creencia de que el Islam es la mejor y verdadera religión.

Daniel: Es por la misma razón por la que otros se convierten al Islam en cualquier otro lado. Desarrollan un amor por el Islam.

Teqwa: Yo creo que es básicamente la desilusión por la religión Católica. Muchos católicos no entienden los conceptos del Cristianismo, del Bautismo, Metodismo, etc. Simplicidad y unidad es algo de lo que carece la Iglesia Cristiana.

Farheed: Yo creo que estaría mejor preguntar lo siguiente: ¿Porque los Latinos se revierten al Islam? En mi opinión, esta pregunta le da al meollo del asunto, porque se enfoca a todos los Latinos en lugar de analizar cierta zona.

Omar: Porque los que se convierten tuvieron la oportunidad de hablar con Musulmanes, así mismo les abrieron su corazón a cerca del mensaje del Islam.

Aisha: No creo que sea una pregunta especifica de Estados Unidos. La pregunta es mas a cerca de una más clara definición de Dios y de cómo venerarlo, a cerca de experiencias personales, educación, y similitudes en valores familiares.

Yolanda: Desilusión por el Cristianismo.

Gilberto: No se los demás. Yo soy un Africano-Cubano criado en Estados Unidos, asi que en mi caso, pase por lecturas tales como Malcom X y la Nación del Islam, entre otras, así como lecturas a cerca de temas más religiosos como lo que es la Trinidad, la reencarnación, entre otros. No se que trayectoria otros Latinos toman. Las razones por las cuales se convierte la gente varían de una a otra.

Ricardo: Cada persona tiene sus propias experiencias de acuerdo a lo que ha vivido. Ya que Islam lo abarca todo, por lo general se dirige a cada persona con problemas o casos comunes. En el caso de los Latinos, aquellos que se revirtieron al Islam por lo general han hecho algo de investigación para conocer más. Es por medio del conocimiento de su religión actual comparada con lo que el Islam ofrece y a la vez los ilumina e inspira a tomar el Islam. La mayoría de los Latinos son Católicos; los cuales experimentan mucha negatividad con relación a la religión Católica. Dichos aspectos negativas los abarca y explica el Islam y muchos aspectos empiezan a tener sentido. Una vez que se razona y tiene sentido, el corazón le sigue y es por eso que esta persona entra al Islam no nada mas por la razón pero también por el corazón. Así encuentra paz.

2. ¿Por qué no hay mas Musulmanes Latinos? Por ejemplo, cuales han sido sus observaciones.

Daniel: La comunidad no esta aun bien establecida. Se necesita mas dawah hacia la gran comunidad Latina. Mi observación es que no se ha creado suficiente dawah dirigida específicamente para los Latinos.

Getsa: Yo creo que existen mas Musulmanes Latinos, pero donde, ¿acaso están escondidos? Los Latinos en algunos estados como Texas han sido Católicos ya por un tiempo como lo ha sido México. Yo creo que eso tiene mucho que ver también.

Teqwa: La mayoría de los Latinos no Musulmanes creen que el ser Musulmán es una raza y no una religión. Es la falta de información. La telenovela de telemundo a cerca de Musulmanes llamada "El Clon" ha tenido una influencia positiva, aunque sea una telenovela. Mas Latinos la están viendo y en medio del drama, una persona da información a cerca del Islam en una manera positiva. Desearía que también la tuvieran en ingles.

Aziz: La principal razón por la que no hay muchos Musulmanes Latinos es porque no existe mucho material de Dawah en español. Dawah en español es muy importante ya que la religión mezclada con el idioma del español es parte de su cultura. Dawah necesita enfocarse a dichos temas.

Farheed: Una respuesta positiva a esta pregunta es que los Latinos no saben lo que es ser Musulmán Latino. En mi opinión este tema cae en lo que es la educación y de saber que tal fenómeno existe.

Omar: La razón es que existen muchos Hispanos y muchos de ellos no hablan ingles. Encuentran difícil aprender otro idioma. Deben de hacer un mejor trabajo y aprender a cerca del Islam. La gente tiene muchas responsabilidades ya sea con el trabajo o la familia. El aprender a cerca del Islam requiere de un compromiso extra.

Yolanda: No existen mas Musulmanes Latinos debido a la falta de dawah así como por el acercamiento no apropiado de aquellos que son Musulmanes. No existen muchos de nosotros que ya somos Musulmanes. El numero sigue creciendo y la comunidad Musulmana no ha hecho lo suficiente por entrenar a nosotros los Musulmanes nuevos. Así que la mayoría de nosotros estamos haciendo nuestro propio esfuerzo.

Gilberto: En realidad no lo sé. A lo mejor algunos grupos de Latinos tales como los Puertorriqueños de Nueva York se pueden identificar con los Africanos-Americanos mas que con ningún otro grupo y de esa manera encontraron el Islam.

Ricardo: De acuerdo a lo que yo he observado, se debe a tres razones. La primera y la más importante, no existe mucha gente que pase el mensaje a la comunidad latina, y los que lo hagan no lo hacen de una manera muy eficaz. La segunda razón es que una vez que se ha transmitido el mensaje a cerca del Islam existe otro problema que se debe considerar. Si la persona que recibe el mensaje es un Católico devoto muchas veces sus emociones y sentimientos chocan con el mensaje que ha recibido. Causa un choque con su religión y de una forma se decepcionan y se molestan con el Islam y tratan de mantenerse alejados. La tercera razón, en mi opinión, tiene que ver con aquellos Latinos que no toman la religión muy en serio y mucho menos en una región que supuestamente es parte de un culto, "promueve terrorismo", aparentemente oprime a la mujer, y en general es muy estricta. Aquellos que tienden a escuchar son aquellos que de algún modo están entre ser personas racionales y personas compasivas.

Aisha: Yo creo que existen mas Musulmanes Latinos que los que uno cree. En ocasiones no siempre asisten a la mezquita. Yo creí que conocía a todas las Latinas Musulmanas de mi comunidad -que eran aproximadamente 4, pero recientemente organice una reunión para juntar a las Musulmanas Latinas y me encontré con la sorpresa de que somos de 10 a 15 las cuales eran conocidas por una hermana de la comunidad. Imagínate aquellas de las que no sabemos. Apenas me entere ayer de otra hermana de la republica Dominicana que no esta en la lista de las mujeres que invite a la reunión. Me quede sorprendida pero a la vez contenta.

3. ¿Cuales son las principales alegrías y dificultades en ser Musulmán Latino?

Daniel: Las alegrías son el seguir el camino del ultimo Profeta de Dios y el regresar a nuestras raíces. Las dificultades incluyen el vivir con los estereotipos de la religión.

Teqwa: Alegrías incluyen el pasar tiempo con mis amigos y de una manera automática se transmite cierto sentido de unidad. Yo creo que las dificultades que todos los Latinos enfrentan, a pesar de su color de piel, es el sentirse bienvenidos por la comunidad Latina.

Getsa: Una alegría es que como ya hay muchos Musulmanes no se siente uno fuera de lugar. Una dificultad seria que como mujer tengo menos contacto con la gente.

Aziz: La mayor alegría al ser Musulmán es la paz que da el saber que esta uno en el camino de la verdad. Este sentimiento da tranquilidad tanto al alma como al cuerpo. Sin embargo, a pesar de todos estos sentimientos increíbles, uno no puede separarse de la realidad de Ummah y de los Musulmanes. Una de las mayores pruebas es el ser paciente con otros Musulmanes de países Musulmanes donde la gente tiene una actitud racista hacia otros Musulmanes, especialmente los que se han revertido al Islam. Este tipo de Jahiliyyah ayuda a los enemigos de Dios (swt) a mantener a los Musulmanes desunidos. Por algo tan sencillo y simple los Musulmanes entre ellos se odian y no pueden unirse unos con otros y hacer la religión de Dios la mas superior de todas.

Farheed: Una alegría que me da el ser Musulmana Latina es él poder conocer a otros Musulmanes Latinos. Tengo la oportunidad de conectarme con los Latinos de dos diferentes niveles. El primero, como Latino, tenemos esta conexión inmediata debido a la cultura y al idioma. Y segunda, la conexión inicial se convierte mas fuerte con la conexión musulmana. La única dificultad que yo vivo seria cuando miembros de la familia están en una misa Católica y yo prefiero no formar parte de ella. En este tipo de situación uno es el que se siente diferente.

Yolanda: Islam me da una paz interior. Me acerca a mi creador y me da una razón de vida. Me ha dado un claro y definitivo camino a seguir junto con otros hermanos y hermanas en Islam. Una dificultad se ve con la división de la comunidad debido a la cultura. Por ejemplo, Yo formo parte de una comunidad Hindú-Pakistaní. Como Musulmana, tengo que aprender lo que es cultural y lo que es Islam. Esto es algo a lo que estoy abierta a aprender ya que trabajo para una institución cultural, pero que hay de aquellos hermanos y hermanas que se revierten al Islam. ¿Adónde se dirigen? ¿Qué hacen cuando se integran a una mezquita donde la mayoría de la gente es árabe? ¿O Africana-Americana? ¿O Hindú-Pakistaní? ¿Acaso se sienten bienvenidos? ¿Si no aprenden a cerca de dicha cultura, se sentirán rechazados? Si la gente le huye al Islam porque la comunidad los hace sentir fuera, ¿quien es en este caso el responsable? Esta es una realidad, y me pregunto cuantas comunidades escogen lo cultural en lugar de lo que es la religión. ¿Es nuestra meta como Musulmanes Latinos el formar nuestra propia mezquita y separarnos de los demás culturalmente como lo hacen ellos?

Aisha: Existen muchas alegrías cuando uno toma la decisión de ser musulmán, a pesar del lugar de donde es uno, especialmente en una forma mas profunda y con un sentido más espiritual. La claridad del Corán y los constantes recordatorios de que uno debe de aprender mas y utilizar nuestro poder de inteligencia, observación, y la razón cuando entran los temas tales como la fe, es simplemente refrescante e ilustrativo. El lado negativo más obvio para mi como Musulmana Latina es la barrera que uno siente con la familia. Para empezar, estaban muy sorprendidos por mi decisión de cambiar mi fe. Como va pasando el tiempo, han aprendido a aceptarlo, pero no será nunca una aceptación completa. Tengo que admitir que he hecho el proceso más difícil al ser tan estricta conmigo misma y no he dejado que la adaptación tome tiempo, especialmente porque estoy cerca de ellos. Las acciones hablan por si solas y aunque el camino es difícil, los beneficios y resultados serán siempre mas dulces que lo que uno padezca.

Omar: No tenemos la misma oportunidad de estar en contacto con otros musulmanes porque ellos tienen diferentes costumbres a las nuestras. Ellos han crecido en otros lugares y en muchos aspectos no podemos ni debemos pensar como ellos. Me refiero a personas como árabes o Paquistaníes.

Gilberto: No estoy seguro a cerca de alegrías específicamente al ser Musulmán Latino. Una dificultad es que como somos un numero limitado existe un sentimiento de soledad en comparación a otras comunidades que están mas representadas.

Ricardo: La mayor alegría al ser Musulmán Latino tiene mas que ver con el ser Musulmán que con el ser Latino. Islam da cierto sentimiento de satisfacción que no tiene que ver con el ser Latino. La mayor dificultad al ser Musulmán Latino es el dejar ciertas costumbres que forman parte de la cultura Latina y que son anti-islámicas.

4. ¿Qué se necesita para llamar a mas Latinos al Islam?

Aisha: Necesitamos tener mas Latinos que sepan a cerca del Islam. Segundo, deben de hablar y escribir el Español. Personalmente, creo que hay mas necesidad que el solo educar a los Latinos a cerca del Islam, las creencias y el practicar la religión y después llamarlos a seguir la fe. El resultado de la educación será de mayor beneficio para crear comunidades que se toleran y respetan unas a otras. Si conocen a cerca de los valores que tenemos en común en nuestras religiones, podremos entonces tomarnos de la mano y trabajar juntos en todos los problemas que tenemos en común. La mentalidad de los sermones le da mucha resistencia. Si tenemos una mentalidad de conversión o de resistencia, jamás llegaremos a nada. Y hay que aceptarlo, es Dios quien crea a los Musulmanes, no nosotros. No se como expresar cuan importante es que el carácter de una persona habla mas que lo que uno pueda decir.

Getsa: Necesitamos mas publicaciones y más promoción por diferentes eventos. No veo como alguien se convierta en Musulmán a menos que tenga contacto con otros Musulmanes. Yo conocí a cerca del Islam al tener contacto con mi esposo. No sé si otros Musulmanes salgan y expandan la voz del Islam por el siempre hecho de llamar a mas gente.

Teqwa: Mas interacción. Pase bastante tiempo en la comunidad Latina como maestra de ESL. Tengo a mis padres quienes preguntan bastante lo cual es bueno. Yo creo que si ponemos mas escritos en español seria mucho mejor. Tan solo el estar en la comunidad y dejar que la gente nos vea, es la clave.

Daniel: Organización.

Yolanda: Nosotros, los Latinos, necesitamos instruirnos. Necesitamos acercarnos a las mezquitas y otras organizaciones locales para ayudar en el trabajo de dawah en nuestras propias comunidades.

Omar: Necesitamos mas material de dawah en las mezquitas pero que sea en español. Dawah es mejor en las mezquitas. Para los que no son Musulmanes, a lo mejor, en otros lugares que no sea la mezquita podría atraer a mas gente.

Ricardo: Yo creo que deben haber personas que lleven el mensaje a Musulmanes Latinos. Estas personas deben de tener ciertas características. Necesitan poseer conocimiento por lo menos a cerca de los principios básicos del Islam y que practiquen por lo menos lo necesario. Necesitan ser capaces de hablar correctamente y con algún grado de elocuencia. Algunas personas llevan el mensaje mejor que otros. Sin embargo, lo importante es el llegar a una persona a llevarle el mensaje a cerca del Islam por medio de la palabra.

Gilberto: Algo que me ocurrió ya hace algún tiempo es que los Latinos tienen conexión con Islam en tres formas. España algún día fue un país Musulmán, y el Islam ha dejado en la cultura Latina y el idioma una huella. Lo más obvio es la parte Africana. Algunos investigadores dicen que los Musulmanes llegaron a las Americas Pre-Colombinas y también dejaron huella en el idioma y la cultura tanto en nombres tales como Talahassee, Florida. A pesar de todo, después de la caída de Andalucía a los Cristianos, la cultura española se opone a definirse con términos tales como "esos moros." Mas se debe hacer para hacer ver al Islam menos extranjero. Un amigo Chicano quien estaba considerando el tomar el Islam, básicamente porque estaba saliendo con una mujer Musulmana, de aquí lo conlleva al elemento de la justicia social del Islam. Puede ser que si los Musulmanes se enfocan mas a este asunto, encontraremos mas apoyo en la comunidad Latina. La mezcla de los valores familiares muy conservadores y el progreso radical de la justicia social podría, quizá, atraer a mas Americanos que no son muy atraídos por dawah.

5. ¿En que formas se podría ayudar a los Latinos a cambiar la idea errónea que tienen a cerca del Islam?

Ricardo: Por ejemplo, lo podríamos lograr educándolos. Los Musulmanes primero deben acercarse mas a la gente que no es Musulmana. Aumentar la interacción ayudara a la gente a darse cuenta a cerca del Islam. Este efecto podría ayudar a cambiar ciertas malas interpretaciones hacia el Islam. Todos los Musulmanes deben hacerlo, no solo los Latinos.

Aziz: Una de las mejores maneras en las que se puede hacer que los Latinos cambien ideas erróneas a cerca del Islam es educándolos a cerca del Islam y de la Historia de España. Asi, pueden ver por ellos mismos como el Islam se relaciona a ellos.

Getsa: Debemos definir los conceptos erróneos que se tienen a cerca del Islam. Muchos Latinos piensan que la mujer Musulmana debe estar completamente tapada y le temen también a la idea de cómo la mujer es tratada por el hombre. Esto debe cambiar en la mentalidad de las personas hablándoles a cerca de algunos ejemplos. Hay una carencia de la mujer modelo musulmana en nuestra sociedad. Me vienen a la mente tres ejemplos negativos hacia la sociedad en cuanto a musulmanes: 1. Ali -(la película) Mohamed Ali se convierte al Islam y engaña a la esposa. 2. El trato tan duro hacia la mujer en Afganistán. 3. OZ -y series de HBO. Un Musulmán en esa prisión es asesino. Se que dos de tres de estos ejemplos son ficticios pero los tres juegan un papel muy importante en la mentalidad de la gente y creen que así es en la vida real.

Daniel: Podemos empezar organizando anuncios en el medio para expandir el Islam.

Farheed: Una buena forma seria diciéndoles a otros hermanos y hermanas que muchas palabras en español son similares a palabras árabes. Además, se les puede informar que Islam ha tenido una influencia enorme en la vida y cultura de los Españoles por cientos de años.

Omar: Debemos hablar con la gente interesada en el Islam. Los Latinos ven los medios de comunicación los cuales dicen cosas erróneas o mienten. Muchos Latinos están interesados en el Islam pero no existe quien les diga lo que realmente es.

Aisha: Yo opino que lo primero es no hacerse a un lado una vez que nos convertimos en musulmanes. Existen muchas maneras en las que podemos trabajar con la comunidad Latina ayudando en las injusticias y problemas sociales que ocurren en las comunidades Latinas lo cual significa que debemos de hacer trabajo de voluntariado en organizaciones de derechos humanos, organizaciones de inmigración, organizaciones de violencia domestica, entre otras. Debemos ser personas activas tanto en nuestra comunidad Latina como en la comunidad Musulmana. Después de todo, tenemos mas similitudes que diferencias cuando se trata de lo duro que es ser minoría en este país. Una vez que una persona se convierte en una persona activa sin tener un plan para que la gente se convierta, es cuando tanto Musulmanes como Latinos empezaran a construir puentes de respeto y tolerancia. Educación, compromiso, y actividad son la clave.

Gilberto: No se me ocurre alguna manera en forma rápida. En cuanto a mi mama, el proceso ha sido lento, ser paciente y dar explicaciones de temas variados.

6. ¿Tiene alguna estadística a cerca de la cantidad de Musulmanes en zonas especificas? ¿Existe alguna manera de obtener ciertos números?

Ricardo: Tendría que hacer cierta investigación. Después de eso, se me ocurre que se debe de involucrar a las mezquitas en el esfuerzo para recopilar información. Primero se debe preguntar si vale la pena hacer dicho trabajo o si una vez obtenida la información si servirá el dato.

Gilberto: No tengo otra idea a cerca de cómo encontrar números mas que llamando a las mezquitas y preguntando cuál es el porcentaje de Latinos que asisten a las mezquitas. También se les podría llamar a los Latinos del país y preguntarles a cerca de su Religión. También se podrían crear encuestas de Organizaciones Latinas y preguntarles cuál es el porcentaje de sus miembros que son Musulmanes. Existen ciertos problemas en cualquier método que se elija.

Aisha: En realidad no existe un sistema para obtener información demográfica a cerca de nuestra comunidad, a menos que uno forme parte de una mezquita. Aun y cuando este sea el caso no se tiene el expediente del origen o nacionalidad los miembros de la mezquita. Este caso es triste pero cierto. Este tipo de censo es muy necesario en nuestras comunidades tanto locales como nacionales, pero las mezquitas no han tomado acción. Organizaciones tales como CAIR y AMC han elaborado estudios al respecto.

7. Existe una relación positiva entre el tamaño de una mezquita y numero de personas que se convierten al Islam. ¿Por qué?

Teqwa: Entre más grande sea la mezquita, se tienen mas actividades en horarios más variados.

Yolanda: Las mezquitas más grandes tienen mas diversidad y son mas abiertos.

Getsa: En las mezquitas más grandes existen mas modelos a seguir. Si hay mas Musulmanes en la comunidad entonces mas Musulmanes practicaran Islam y así hay mas calidad en la comunidad en general. Mas gente estará más disponible a hablar a cerca del Islam y así habrá mas gente que se convierta al Islam. Así es como en todo. Entre mas resumes uno distribuya, mas oportunidades tendrá de obtener una entrevista.

Ricardo: Solo puedo especular porque tal correlación existe. Puede ser por el hecho de que existan mas Musulmanes que viven cerca de las mezquitas, así es que cuando más Musulmanes se concentran mas interacción tendrán con personas que no son Musulmanas. Una vez mas, yo creo que más interacción de Musulmanes con no-Musulmanes traerá mas conciencia y así incrementara él numero de personas que se convierten al Islam.

Omar: No estoy de acuerdo. Aunque no existe una mezquita en Monterrey México, mucha gente de la zona esta interesada en el Islam. Yo soy originalmente de México.

Farheed: Me gustaría saber mas como se obtuvo dicha información para llegar a cierta correlación.

8. La mayoría de los Latinos que abandonan el Catolicismo escogen la religión Pentecostés. ¿Por qué? ¿Qué pueden los Musulmanes aprender de esto?

Daniel: A lo mejor están cansados de la misma liturgia en la Iglesia Católica. Están buscando ser más activos en su fe. Los Musulmanes pueden aprender mucho de esto. Necesitamos ser tan efectivos como los Evangélicos o los Pentecostés.

Yolanda: Las religiones de Pentecostés siempre han sido más consistentes y firmes en cuanto a la provisión de servicios social gratuitos y de información a acerca de su religión. Por ejemplo, los Testigos de Jehová han visto un incremento enorme en los últimos diez años es debido a su organización, enfoque, y persistencia.

Farheed: No tengo conocimiento a cerca de las religiones de Pentecostés y no puedo dar una opinión objetiva.

Omar: Yo era Pentecostés y sabia a cerca del Islam. Yo creo que la gente prefiere convertirse al Cristianismo porque existen Iglesias en Español donde pueden aprender a cerca del Cristianismo en su propio idioma. En general es mas fácil encontrar en Estados Unidos una Iglesia que una mezquita. Mas personas se convertirían al Islam si existieran mas mezquitas.

Teqwa: Probablemente dejan la Iglesia Católica por falta de ayuda. Alhamdulillah, yo soy Musulmana ya por un largo tiempo. Si yo me hubiera convertido al Islam hace poco y no tuviera amistades que me dieran apoyo, me imagino que ya hubiera desertado.

Aisha: A mi también me da curiosidad saber el porque, pero lo que yo he notado es que tienden a dejar el Catolicismo por la idea de venerar una imagen, la presión por las altas clases sociales y la jerarquía que existe entre las iglesias. Tienden a irse a otras denominaciones dentro del Cristianismo porque siguen la divinidad de Jesús (las bendiciones sean con él.) Además, en otras denominaciones leen mas la Biblia que en el Catolicismo.

Gilberto: Yo creo que los Latino-Africanos-Americanos y los Europeos-Americanos Musulmanes necesitan darse cuenta de que pueden ser Musulmanes sin dejar de ser ellos mismos. Mientras andaba en mi bicicleta en la escuela, me encontré un domingo en la tarde con unas personas en la calle que tocaban y cantaban unas congas, ya tiene varios años. Me pare para escuchar por un rato y un Latino empezó a hablar en español, escuche lo que estaba diciendo, eran palabras positivas a cerca de Dios. Después de escuchar por un buen rato me di cuenta que eran Musulmanes. ¡SubhanAláh! Necesitamos aprender primero la diferencia entre ser un Musulmán y ser un Arabe, Indo/Pakistani, Malayo, Africano-Americano, etc. Los árabes, Hindúes-Pakistaníes, y otros grupos han desarrollado su propia manera de ser Musulmanes. Los Americanos lo necesitan también. Así mismo, los Latinos podemos encontrar maneras donde naturalmente y con confianza podamos ser Musulmanes y a la vez Latinos. Regresando a tu pregunta original, la idea de ser Pentecostés y Musulmán es bastante incongruente. En general, puedo decir que las mezquitas no llevan a cabo una amplia gama de lo que es un estilo de sermón permitido. Si es que existe cierto estilo por algún motivo se inclina a cierto tipo de gente. Las mezquitas deben de incluir diferentes estilos.

9. ¿Que tipo de actividades al hacer Dawah recomiendas? ¿Qué funciona y que no funciona?

Teqwa: Necesitamos estar accesibles al publico y no tener miedo a hablar. Las mujeres Hispanas disfrutan el hablar así que hay que llevar a algunas hermanas que no le teman a hablar al publico y que sepan lo que dicen y que lo digan de una manera sutil. Otro modo es haciéndolo de una manera paralela. Yo me encargo de decir cosas que sean comunes para la comunidad de Latinos y así explicar la fe del Islam. Recuerda que estas tratando con gente que tiene cierta fidelidad por la iglesia y tienen un lugar muy especial en su corazón por Maria y sus tradiciones. Necesitas tomar una actitud positiva en cuanto a sus creencias mostrando las diferencias pero también incluyendo muchas de las similitudes. Si no ocurre así entonces olvídalo. Se cerraran por completo. Pero que no se te olvide aquellos que son Cubanos, Dominicanos, Venezolanos, o Puertorriqueños. No porque algunos no se vean con apariencia mestiza quiere decir que deben ser olvidados.

Omar: Deben existir reuniones regulares en las mezquitas o en otros lugares para no-musulmanes o para nuevos Musulmanes. Dawah es más eficiente si es mas a seguido y no una vez al año. Necesitas estar disponible. Los que no son Musulmanes deben de tener la facilidad de contactarte cuando se sientan listos. También no debemos de esperar a que nos contacten. Los Latinos necesitan saber que somos Musulmanes Latinos. Podemos hacerlo mostrando nuestra identidad, rezando, discutiendo a cerca del Islam, etc.

Aisha: La educación tiene una gran influencia. Sermones o la mentalidad de los Testigos de Jehová no funciona, por lo menos no para mí. Estar involucrado en la comunidad Latina seria de gran impacto y ayuda para que otros Latinos tengan mas interacción con Musulmanes así como obtener mas entendimiento a cerca de los Musulmanes. Yo pienso que debemos empezar en pequeño. Primero que nada debemos ver en nuestra propia comunidad en los alrededores. También es básico el mantener una relación con la red de Televisión en español, estaciones de radio, y periódicos.

Daniel: Yo creo que lo que uno enseña es lo que uno hace. Esta es la mejor herramienta para efectuar dawah. También debemos organizar juntas con la comunidad utilizando festivales Latinos como un punto de empiezo. Yo creo que desde aquí todo puede funcionar. Debemos de enfocarnos primero en ciudades con grandes números de Latinos y después las zonas rurales. La mayoría de las demás zonas están expuestas a grandes zonas metropolitanas y así se expande hacia las orillas de la ciudad. Aun así Islam no se debe limitar a determinadas zonas geográficas.

Yolanda: Necesitamos distribuir literatura gratuita. También necesitamos poner anuncios.

Ricardo: Hablando con la gente es el mejor método. Atención individual es más efectiva. Cada uno tiene su propia opinión a cerca de la religión, vida después de la muerte, el alma, el origen del hombre, etc. Ya que cada cual tiene diferente punto de vista, se requiere que el mensaje del Islam le llegue a la persona en su propio modo. Uno no puede esperar el dar el mensaje de una manera y que le llegue a toda la gente de la misma manera. Eso es algo imposible. Debe de existir la atención personalizada. él hacerlo en una forma masiva es extremadamente difícil. Es por eso que los Musulmanes no deben de distanciarse de sus vecinos. Como una entidad de ummah, necesitamos interactuar con no-Musulmanes pasando el mensaje de una manera verbal y por el ejemplo. Existen muchas cosas que no funcionan y muchas cosas que si funcionan pero todo depende de la persona que reciba el mensaje y de la persona de quien da el mensaje. Existirán personas que se ofendan al escuchar a un Musulmán decir "Nosotros no creemos que Jesús sea el hijo de Dios" así mismo existirán otras personas que no se ofendan al escuchar lo mismo. Generalmente, uno debe de ser paciente, tolerante y cuidadoso en no molestar las creencias de los demás. Necesitamos presentar al Islam como algo en lo que creemos por tal o cual cosa en lugar de presentar al Islam como algo correcto y lo que los demás creen es lo incorrecto. Existen muchas cosas que se deben de hacer y otras que se deben evitar.

10. ¿Cuáles son tus sueños y aspiraciones para el Islam y para los Latinos Musulmanes en América?

Daniel: InshAláh, que creceremos.

Getsa: Me gustaría que Islam creciera porque me gustaría conocer a más buenos Musulmanes que sean buenos influencias y modelos a seguir.

Omar: Me gustaría que se hiciera mas por la gente Hispana en el idioma del español.

Farheed: Me gustaría ver a LADO convertirse en una fuerza dominante cuando se refiera a representar la población de Musulmanes Latinos. Que Aláh guíe a LADO.

Yolanda: Mi esperanza es el organizar y crear un grupo de asistencia a todos los Musulmanes nuevos, no nada mas a los Musulmanes Latinos. En mi ciudad se necesita de dicha labor. Mucha gente que se convierte al Islam como yo necesitamos ayuda. Esta ayuda necesita ser implantada antes de ningún otro trabajo de Dawah.

Aisha: Simplemente deseo que Islam sea reconocido y respetado como una religión en nuestra comunidad. Tengo la firme creencia de que esto sucedería si los Musulmanes mejoramos nuestras acciones en forma individual. Necesitan considerarse parte de la sociedad americana siendo activos y comunicándose con otras comunidades para así construir lazos. El resultado de nuestros esfuerzos por educar a la gente a cerca del Islam será gracias a Aláh (swt), pero no podemos pensar que las cosas sucederán sin ningún esfuerzo.

Ricardo: Como mínimo, mis deseos y esperanzas son que la gente entienda el Islam por lo que es en lugar de evaluar el Islam por medio de mentiras, deformaciones, y malas interpretaciones. Como máximo, desearía que más gente tomara la religión del Islam.

Conclusión:
Me gustaría agradecer a los hermanos y hermanas Latinos Americanos que se tomaron el tiempo de responder a mis preguntas, espero que encuentren beneficio en los resultados. Me asombra la variedad de las respuestas de entre los Latinos. Las respuestas fueron tanto para inspirar como para motivar a otras personas. Los Musulmanes siempre estarán en desacuerdo en una gran variedad de temas. A pesar de nuestras diferencias, todos estamos de acuerdo en que el llamar a mas gente a unirse al Islam es lo esencial.

Traducido por Rocío Martínez-Mendoza.

Encontrando a Dios en Texas

Por Juan Galvan

Durante la preparatoria, mi fuerte creencia en el cristianismo recibió una sacudida cuando un amigo me dijo que la Sagrada Trinidad no existía y que Jesús no era Dios. "El esta equivocado," me dije a mi mismo. Jesús tiene que ser Dios porque Dios y la humanidad se desconectaron cuando Adán y Eva cometieron el pecado original. Razonando después, pensé que Dios ha enviado al único hijo al que ha perdonado por el gran amor que nos tiene. Dios es el único que perdona y es por eso que Jesús tiene que ser Dios. Tenia conmigo las referencias de la Biblia para poder defender mi creencia. Siendo un devoto Católico leí casi por completo la Biblia. Durante la preparatoria, dirigía conferencias, ayudaba en la Iglesia, era clérigo de la Eucaristía, maestro de Biblia en la iglesia, y padrino de un sobrino y una sobrina. La idea de que Jesús era Dios tenia mucho sentido.

Soy un Mexicano-Americano que viene de una familia modesta. Pase mi adolescencia y mis años de pubertad en ciudades muy pequeñas al norte de Texas, tales como Quitaque, Turky, Lakeview, y Memphis. Dichas ciudades son tan pequeñas que ninguna tiene un centro comercial, un cine, o un McDonalds. La ciudad de Memphis, localizada en Texas, tiene una población de 2,300 habitantes y se dice ser la capital mundial de algodón. En esta ciudad, sí se escucha la sirena de los bomberos o de una patrulla, es porque la casa de tu vecino esta en llamas o porque a tu vecino lo arrestaron. Así de pequeña es la ciudad de Memphis. El haber crecido en ciudades tan pequeñas me dio una apreciación más grande hacia el concepto de la creación de Dios.

Me gradué en 1994 de la Preparatoria de Memphis, fui a la Universidad de Texas Tech University y me gradué como Licenciado en Administración de Sistemas de Información de la Universidad de Texas en Austin en el 2001. No tan mal para ser un niño que veno de una ciudad tan chica que los veranos durante la secundaria los pase recolectando algodón y durante la preparatoria vendía ropa y artículos escolares. Mi papa era un experto en algodón. Ahora, trabaja en el departamento de limpieza en una Preparatoria en Pampa, Texas. Tengo 8 hermanos, en el año 2000 mi hermana de 17 años de edad murió en un accidente automovilístico.

Siempre he respetado otras religiones. Con frecuencia iba a otras Iglesias y atendía grupos de estudio de la Biblia. En uno de esos grupos, le dije a mi amigo Chris que yo era Católico y deliberadamente me respondió que el Catolicismo era una "falsa doctrina." Como se pueden imaginar, defendí mi religión a capa y espada. Chris me acusó de venerar a la Virgen Maria, a los Santos, y al Papa, yo le respondí que los Católicos solo los respetan y adoran, no los veneran. Más o menos en esta misma temporada, me encontré con una persona que estaba rezando. Sus rodillas, manos, y frente tocaban el piso; él estaba descalzo. Cuando terminó, me presente ante el. Me dijo que su nombre era Armando y que era Musulmán. Enseguida pensé: A ver fulano, eres Musulmán. No puedes ser Musulmán. ¿Que hace este Latino rezándole a Aláh1? Después él me contó que España fue una colonia Musulmana por aproximadamente 700 años y que miles de palabras en español vienen del árabe. Algunas Mezquitas antiguas con grabados del texto del Corán han sido encontradas en Cuba, México, Texas, y Nevada. Pero lo más importante fue que Armando me explico la religión del Islám. Empecé a darme cuenta que mi adoración a la Virgen Maria y a los Santos era más que una simple adoración. Chris tenía razón. Sin embargo, los dos estábamos venerando a Jesús. Armando recalcó que Jesús era solo un Profeta para los Musulmanes y que nada ni nadie es digno de ser venerado mas que Aláh.

Muchas de mis preguntas se fueron aclarando. ¿Cuál es el propósito de la vida? ¿Cómo es que el Padre puede ser el Hijo al mismo tiempo? ¿Por qué Dios no puede perdonar a quien él desee? ¿Qué pasa si un bebe muere antes de ser bautizado? En el Corán (Sura 5:83) Aláh1 dice: "y cuando escuchan (en este caso los Cristianos) lo que fue revelado al mensajero (Mohammed) tu ves sus ojos derramar lagrimas, al conocer la verdad y dicen: ¡Señor Nuestro! Nosotros creímos. Inscríbenos entre aquellos que atestiguan (que atestiguan la verdad del Corán.)"

Verdaderamente, mis ojos se llenaron de lagrimas cuando leí ese verso. Aun así no acepte la religión del Islám hasta tres años después, porque no quería cambiar. Es una continua lucha contra todos, a diario, y en todas partes. Nos esforzamos por obtener lo que es más importante para nosotros mismos. Al tomar el Islám, le decimos a Aláh1 que él es el mas importante y que estamos preparados para luchar por lo que es correcto y para evitar lo que esta mal. Yo soy un Musulmán Mexicano-Americano.

El Islam Rechaza El Terrorismo

Por Yahya Suquillo

Introducción
El ataque terrorista perpetrado en el Centro del Comercio del Mundo, en Nueva York, en la mañana del 11 de septiembre de 2001, costó la vida a miles de personas inocentes. Este acto terrorista de barbarie empañó una vez más la paz y la fraternidad de la humanidad.

El terrorismo en general
El terrorismo es un crimen contra la humanidad. Su objetivo es esparcir el temor en la sociedad matando gente, y así ganar fuerza para sus fines políticos. Incluso desde el pasado, las diferentes ideologías han recurrido al terrorismo. Los Jacobinos, que llevaron a cabo la Revolución Francesa, usaron primero el concepto de terrorismo durante 'El período del terror', cuando miles de personas fueron enviadas a la guillotina.

En 1870, la organización racista Ku Klux Klan, en los Estados Unidos, atormentó y mató despiadadamente a muchas personas por el solo hecho de ser negros. Así también, el terrorismo racista vino a ser la norma del Estado en la Alemania Nazi durante los años treinta. Los nazis aplicaron una norma sangrienta de terror en contra de todos quienes se oponían a ellos, comenzando por los judíos.

Durante esos mismos años, otra ideología aplicó también el Estado de terrorismo: 40 millones de personas murieron durante el régimen de Stalin por oponerse en contra de la ideología comunista.

El terrorismo comunista surgió en Europa en 1960. En ese tiempo, las organizaciones opuestas al Estado comenzaron una matanza. Las Brigadas Rojas en Italia y la llamada Facción Roja de Ejército en Alemania llevaron a cabo numerosos bombardeos, ataques y matanzas.

La unión de terrorismo comunista con aspiraciones de separatista generó organizaciones aun más sanguinarias. El grupo comunista más sangriento en España era ETA, y en Turquía se organizó el PKK, que mató despiadadamente a unas 30.000 personas.

El racismo es una consecuencia bastante natural del fascismo o del comunismo. En el racismo, el fascismo o en la teoría comunista, el terrorismo se alienta y es justificado. En años recientes, sin embargo, otra forma de 'terrorismo' se ha presentado a la orden del día en de mundo, aunque esto con un concepto totalmente contradictorio: 'terrorismo islámico.'

El concepto es contradictorio porque en el Islam no hay cabida para el terrorismo. En el Corán, Dios ordena a todos musulmanes promover la paz, la armonía y la fraternidad al mundo. La moral islámica no es la causa de terrorismo, sino al contrario, es la solución contra el mismo.

La moral islámica
La palabra Islam viene de la misma raíz árabe que la palabra paz. Dios ha revelado esta religión para invitar a toda la humanidad a que se guíe por el sendero verdadero y los llama a la paz y la armonía.

Las características fundamentales de la moral islámica son las virtudes tales como el amor, la compasión, el sacrificio, la tolerancia, el perdón y la justicia. En el Corán, Dios ordena a los musulmanes tratar bien a todas las personas. Los musulmanes son los encargados de dar ejemplo a los miembros de otras religiones, observando una moral virtuosa y digno ejemplo de tesón y entrega. En un verso del Corán, se dice a musulmanes:

"Sois la mejor comunidad humana que jamás se haya suscitado: ordenáis lo que está bien, prohibís lo que está mal y creéis en Aláh. Si la gente de la Escritura creyera, les iría mejor. Hay entre ellos creyentes, pero la mayoría son perversos". (El Sagrado Corán 3:110)

En otro verso, Dios ordena a los musulmanes "responder al mal con la bondad": "No es igual obrar bien que obrar mal. ¡Repele con lo que sea mejor y he aquí que aquel de quien te separe la enemistad se convertirá en amigo ferviente!" (El Sagrado Corán 41:34)

El derramamiento de sangre, la guerra y la crueldad son pecados terribles condenados por Dios. En un verso, Dios dice esto a los que cometen estos pecados: "Sólo incurren en él quienes son injustos con los hombres y se insolentan en la tierra injustamente. Esos tales tendrán un castigo doloroso" (El Sagrado Corán 42:42)

Según el Islam, la matanza a gente inocente es uno de los pecados más terribles. Otro verso dice: "Por esta razón, prescribimos a los Hijos de Israel que quien matara a una persona que no hubiera matado a nadie ni corrompido en la tierra, sería como si hubiera matado a toda la humanidad. Y que quien salvara una vida, sería como si hubiera salvado las vidas de toda la humanidad. Nuestros enviados vinieron a ellos con pruebas claras, pero, a pesar de ellas, muchos cometieron excesos en la tierra." (El Sagrado Corán 5:32)

La importancia que enfatiza el Corán, respetando la vida humana, se ha visto a través de la historia de Islam, comenzando en los días del Profeta Mujammad (PBAE) mismo. Nuestro profeta hizo el más grande esfuerzo para proteger a la gente inocente. Nunca comenzó una guerra, excepto por defensa propia. Aun entonces él advirtió a sus comandantes que ninguna persona inocente debe ser dañada, y que las iglesias y las sinagogas deben ser respetadas. La justicia y la tolerancia se han manifestado a lo largo de la historia de Islam, y los cristianos y los judíos hallaron en tierras musulmanas la tolerancia y la paz que ellos no podrían encontrar en los estados europeos. Por lo tanto, se concluye que el Islam es una religión de paz y armonía. Es deber de un musulmán comportarse amablemente y con justicia con todas las personas y luchar contra la crueldad en el mundo; pues el pináculo de la crueldad lo ocupa el terrorismo.

El terrorismo
El terrorismo ataca injustamente a gente inocente. Mata despiadadamente a niños pequeños..., deja a otros huérfanos...,destruye las ciudades y mata las familias; inflinge sufrimiento a millones de personas. Además, algunos terroristas llevan a cabo este mal en nombre del Islam y lo ennegrecen ante los ojos de muchas personas. La gente que hace esto no puede ser musulmana.

Aunque se aparente que los terroristas tengan las identidades musulmanas, el terrorismo que ellos perpetraron aquel día de septiembre no puede ser catalogado como 'terrorismo islámico,' así como no se llamaría 'terrorismo judío' si los perpetradores fueran judíos o 'terrorismo cristiano' si fueran cristianos. Esto es porque asesinar a gente inocente en el nombre de la religión es inaceptable.

La religión ordena el amor, la misericordia y la paz. El terrorismo, en cambio, es lo contrario de la religión: es cruel e inmisericorde, trae derramamiento de sangre y miseria. El terrorismo es una herramienta empleada por racistas, fascistas y comunistas; en resumen, por todas esas ideologías que rechazan la religión y la moral religiosa. No compaginan, bajo ningún punto el terrorismo y la religión. Como se dice en un verso del Corán, "Si sufrís una herida, otros han sufrido una herida semejante. Nosotros hacemos alternar esos días entre los hombres para que Aláh reconozca a quienes crean y tome testigos de entre vosotros -Aláh no ama a los impíos-" (El Sagrado Corán 3:140).

El Corán se refiere en otro verso, a quienes recurren al terrorismo y causan la corrupción en la tierra, de esta manera: "Pero quienes violan la alianza con Aláh después de haberla contraído, cortan los lazos que Aláh ha ordenado mantener y corrompen en la tierra, esos serán malditos y tendrán una morada detestable". (El Sagrado Corán 13:25)

Por esa razón, todos aquellos verdaderos musulmanes deben oponerse contra el terrorismo, diciendo a viva voz y demostrando al mundo entero que el Islam es una religión de paz y amor, y que por lo tanto el Islam rechaza el terrorismo.

Los Musulmanes Españoles

Por Yusuf Fernández

http://www.webislam.com/multimedia/presentacion/yusuf.htm

Entre los países de Europa, España fue el que mantuvo durante más tiempo una presencia musulmana en su suelo. El estado islámico de Al Andalus (711-1492), pese a haber sido destruido tras ocho siglos de una brutal guerra por parte de los cruzados españoles y extranjeros, dejó unas profundas raíces culturales en la región sureña de Andalucía y toda España. Entre los idiomas europeos, el español es el que posee un mayor número de palabras de origen árabe -unas 6.000-.

En los años setenta, después de 500 años de silencio y tras el fin del régimen dictatorial de Franco, comenzó a aparecer de nuevo el Islam en tierras españolas. La Constitución de 1978 puso fin al estado confesional católico que regió en España durante cinco siglos. En 1980 fue aprobada también la Ley de Libertad Religiosa, que abrió el camino a la existencia legal de organizaciones religiosas no católicas en el país.

En este momento, se produjo en Andalucía -la región del sur de España donde el Islam estuvo presente durante más tiempo y donde existen numerosos monumentos de la época musulmana tales como la Mezquita de Córdoba, el Palacio de la Alhambra en Granada y la Torre Giralda en Sevilla- la aparición de algunos colectivos de musulmanes. Estos colectivos tenían en general dos procedencias. Por un lado, algunos andaluces, conscientes del esplendoroso pasado islámico de Andalucía, comenzaron a realizar una investigación acerca de su pasado y su historia y en dicha búsqueda hallaron el Islam como mensaje liberador personal y social. En este sentido, Granada, una bella ciudad que fue la última capital del estado musulmán en España, se convirtió en uno de los primeros centros de renacimiento del Islam en España.

Otro colectivo procedía de estudiantes de Oriente Medio, principalmente Siria y Palestina. Arabia Saudí, por su parte, procedió a construir algunos centros islámicos como la Mezquita de la ciudad de Marbella, en la Costa del Sol, para atender a las necesidades de miles de árabes que visitan cada año esta parte del país.

Desde Granada, el Islam comenzó a extenderse a otras ciudades como Madrid, Barcelona y otras. Aparte de la curiosidad por la propia historia de España, el incremento de los viajes de españoles a países musulmanes -especialmente Marruecos y Turquía-, la difusión de libros musulmanes, incluyendo los de los místicos y sabios de la época de Al Andalus, y el desprestigio de la Iglesia Católica entre gran parte de la población por su colaboración con la dictadura de Franco y otras anteriores contribuyeron a elevar el interés hacia el Islam. Miles de españoles abrazaron el Islam en los años ochenta y noventa.

Se calcula que en la actualidad hay unos 20.000 musulmanes españoles de origen. La mitad de ellos, aproximadamente, son mujeres. El colectivo de mujeres musulmanas ha desarrollado en los últimos años una extraordinaria actividad, que se ha traducido en la realización de tres congresos, el último de los cuales tuvo lugar en la ciudad de Córdoba los pasados días 2 y 3 de marzo.

En las pasadas dos décadas, se produjo también un fuerte incremento en la entrada de inmigrantes marroquíes en España. éstos suponen hoy en día el 90% del medio millón de musulmanes que viven en el país en el momento presente. También creció en importancia la inmigración de otros países como Argelia y Senegal.

Una de las reivindicaciones de los musulmanes en la actualidad es la transformación de la Mezquita de Córdoba -que fue convertida en una catedral católica tras la conquista de la ciudad en el siglo 13 y ha sido declarada recientemente Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO- en un edificio interreligioso donde musulmanes y católicos puedan realizar sus actividades de culto. Sin embargo, esta petición ha sido rechazada hasta el momento por el Obispado católico de la ciudad, que ha venido impidiendo a los musulmanes el rezar en el interior de la Mezquita. Durante el pasado congreso de mujeres musulmanas de Córdoba el pasado marzo, algunos musulmanes que acudieron a la Mezquita para realizar allí sus oraciones fueron objeto de hostigamiento y agresiones por parte de los guardas de seguridad privados contratados por el Obispo.

Otra reivindicación fundamental de los musulmanes españoles es la aplicación efectiva del Acuerdo de 1992, que fue suscrito por el Estado Español con las confesiones islámica, judía y protestante. Este acuerdo fue firmado en aquel año como parte de la conmemoración del Quinto Centenario del Descubrimiento de América y la caída de Granada, última ciudad musulmana en suelo español. En dicho acuerdo, que tiene carácter de ley, se reconocían algunos derechos constitucionales a los musulmanes, como el de la posibilidad de dar clases de islam en las escuelas públicas, tal y como hace actualmente la Iglesia Católica, la posibilidad de visitar hospitales, cuarteles militares y prisiones para dar asistencia a los que allí se encuentren y algunos otros.

Sin embargo, pese a ser una norma legal, este acuerdo no ha sido hasta la fecha respetado por el gobierno español. éste continúa financiando además con carácter exclusivo a la Iglesia Católica, pese a ser España oficialmente un estado laico. Los musulmanes españoles tienen ante sí, pues, un largo camino que recorrer hasta alcanzar los derechos que como ciudadanos les corresponden.

Los latinos en Atlanta

Por Siri Carrion

El nombre y correo electrónico de una periodista fue enviado a mí recientemente. La periodista quería hacer una historia sobre los musulmanes latinos en Georgia y sus opiniones sobre la guerra. Mi primer pensamiento fue que no. Sin embargo, mi curiosidad me abrumó. Yo quería saber quién más vivía en Atlanta, Georgia que era latino y musulmán, además de yo, mi marido, mi mejor amiga, y mi hermano. ¡Me niego a creer que sólo hay cuatro personas en el estado de Georgia que son latino y musulmán!

Por lo tanto, llamé a la periodista y me presenté. Le pregunté acerca de los demás musulmanes hispanos que tenía en su lista de contactos, porque me gustaría conocerlos. ¡Yo estaba emocionada ante la idea de conocer a más musulmanes latinos! Ella me dijo que yo era la única persona que hasta el momento hizo contacto con ella. ¡No puedo ser la única persona! Esa misma noche envié un email en masa a todas las personas que conocía, y les solicité que preguntaran acerca de musulmanes latinos. ¡Al día siguiente recibí un éxito! Una hermana que vive alrededor de la esquina de mi me mandó un correo electrónico. Ella también estaba tan emocionada como yo al saber que otros musulmanes latinos en Atlanta existen. Me dijo que conocías a un par de hermanas más latinas que no hablan mucho el español. Yo le dije, "no me importa -- sólo mandale mi correo electrónico a ellas".

¡Al día siguiente, recibí otro email! Así que, ahora estoy contando: cuatro, cinco, seis, siete. ¡Actualmente hay siete familias musulmanas latinas en Atlanta! ¡Alhamduliláh! Las lágrimas de los ojos se me salían. Yo sabía que habían más de nosotros aquí. Precisamente hoy, recibí un email de una hermana de Athens, Georgia, que está interesada en conocer a algunos musulmanes latinos.

Ahora mis pensamientos son "¿Qué vamos a hacer como un grupo?" Inshaláh, en el futuro, me gustaría que este grupo crezca y nos volvemos una organización que pueda llamar atención a la comunidad latina en general y reunir a los que se sienten perdido o tienen curiosidad sobre el Islam y darles la bienvenida a nuestra familia de musulmanes latinos. Yo rezo para que nosotros como musulmanes latinos puedan mostrarle a la población latina en general una nueva forma de vida y una forma más humilde de adorar a Aláh (SWT). Me gustaría ver a nosotros los musulmanes latinos convertirnos en una fuente de apoyo para los musulmanes nuevos. Nuevos musulmanes necesitan algo o alguien a quien pueden pedir ayuda en la práctica de su Dín (religion). Inshaláh, esta organización pueda fortalecer su Tacua (conocimiento de Dios). Cuando usted siente que en realidad pertenece a una comunidad, este sentimiento de comunidad hace que la vida sea un poco más agradable.

Me gustaría ver que esta nueva comunidad de musulmanes latinos hagan muchas cosas en el futuro. Pero por ahora, sólo estoy emocionada de saber que hay más gente en Georgia, como yo, que son musulmanes y latinos. Me gustaría hacer un plan de reunir a la comunidad latina musulmana de Atlanta. Ahora somos siete familias fuertes. Inshaláh, juntos podemos dejar saber a todos los musulmanes que hay una comunidad naciente de musulmanes latinos en Atlanta, Georgia, y que estamos listo para florecer.

Mi experiencia del peregrinaje (el Hach)

Por Yusef Maisonet

Yo realicé el Hach (el peregrinaje islámico) este año. Fue lo último que pude hacer en mi vida. Yo soy un marino mercante por profesión. Yo he ido a Londres, París, España, Amsterdam, Italia, Albania, a todos los países de Suramérica, al Medio Oriente, al Oriente Lejano, áfrica y por todo el Caribe. Una de mis experiencias más memorables fue ser testigo de la shaháda de una mujer de 80 años en Barcelona. Yo solía ir a la iglesia pero no podía comprender la doctrina trinitaria que 3 es igual a 1. Fui exponido al Islam por un poeta musulmán. Cuando él leyó Sura Ijlás (la surata de la pureza), supe que había encontrado la verdad. Unas dos semanas más tarde, tomé shaháda en una mezquita en Brooklyn.

Mi familia y mis amigos me dan apoyo a mi Islam. Estoy casado con una hermana musulmana. Hemos estado casados por 23 años. Ahora vivo en Mobile, Alabama. Alabama es un estado hermoso. Tengo una hija de 20 años de edad. A pesar de que nací en el barrio hispano de Harlem en NY en 1951, me crié en Brooklyn y Hastile, Puerto Rico. Tuve una infancia hermosa. Mis amigos eran buenas personas. Nos gustaba ir a Coney Island. Mientras vivía en Puerto Rico, nos gustaba ir a la playa mucho. También jugaba mucho al baloncesto. Cumplí con mi GED (equivalencia) en el ejército de los EEUU.

Soy un hombre viajado, pero nada podía ser igual a la alegría de la peregrinación. El Hach es el 5º pilar del Islam. El Hach se requiere de todos los musulmanes una vez en la vida para los que son financieramente y físicamente capaz. Durante mi jornada, mi primer estacionamiento fue en Cairo. Fuimos a un hotel bonito en Cairo para cenar. La cena fue deliciosa. De Cairo, nos fuimos al aeropuerto. En el aeropuerto, nos pucimos nuestro Ikrames. Ikram significa estar en la pureza ritual para la realización de Umra, Hach, o ambos. Ikram también se utiliza para significar las dos piezas de ropa que llevan los peregrinos. Una pieza cubre la parte superior del cuerpo, y el otro a la parte inferior del cuerpo. También hicimos nuestras intenciones, o niya, para la Umra y Hach. Luego, dijimos una dua, o súplica personal, llamada Talbíah.

El tiempo de vuelo a Yida (en Arabia Saudita) fue dos horas. El Terminal de Hach de Yida es un aeropuerto construido principalmente para los peregrinos. El aeropuerto estaba repleto de gente de todo el mundo. Yo estaba entusiasmado con la idea de realizar el Hach con todos estos hermanos y hermanas diferentes. A pesar de que hablaban diferentes idiomas, pronto ibamos a celebrar el Hach juntos. Más de 2 millones de musulmanes hacen la peregrinación cada año. Pasando por inmigración nos llevó un par de horas más. Pero, finalmente, lo logramos.

De Yida, tomamos un bus hasta el hotel en la Meca. Nuestro hotel estaba a cuatro cuadras de la Kaaba. La Kaaba se encuentra en la mezquita Al-Harám (Masyid Al-Harám). La Kaaba es un edificio con forma de cubo que los musulmanes creen que fue construido por el Profeta Ibrahim (la paz sea con él) para adorar a Dios. Después de conseguir nuestras habitaciones, nos fuimos a hacer nuestra Umra (peregrinación menor). Mientras que el Hach se requiere de los musulmanes, la Umra no es pero se recomienda. A diferencia del Hach, los musulmanes pueden ir a la Umra en cualquier época del año, excepto durante los días de peregrinación del Hach. Muchos musulmanes llaman la Umra la "pequeña peregrinación." Cuando llegamos a la Kaaba, casi me desmayo por la belleza de la Kaaba y toda la experiencia de estar allí. ¡La dirección en que he estado orando hacia todos estos años estaba justo en frente de mí!

Primero, caminamos en sentido contrario alrededor de la Kaaba siete veces. Cada vez alrededor de la Kaaba se llama Tawaf. Los tres primeros tawafes se caminan muy rápidamente, y los cuatro últimos se caminan a la velocidad del caminar normal. Después de los siete tawafes, hicimos dos rakates en la estación de Abraham, o "Maqam Ibrahim," que significa peldano de piedra de Ibrahim. Entonces, tomamos agua del pozo de Zam Zam. Luego, fuimos a la Mes'aa que es un tramo entre las colinas de Safa y Marwa.

En la Mes'aa, hicimos Sa'yi lo que significa que hicimos siete rondas entre Safa y Marwa. Pasando de Safa a Marwa es una vuelta y el volver es otra ronda. En algunas partes de Sa'yi se camina, y en otras partes se corren. Al final de cada ronda, nos detuvimos para decir unas cuantas oraciones. El Sa'yi conmemora cuando Hagar (Hayar) buscaba agua para su hijo Ismael. Nos tomó cerca de dos horas para terminar. Después, terminamos la Umra cortandonos el pelo. Después, pudimos quitarnos los ikrames y ponernos algo de ropa normal. Nos quedamos en la Meca una semana. Rezamos cada salat en la Casa de Dios.

Después fuimos a Medina. Nos quedamos en el Hotel Dallah. Nuestro hotel estaba a cuatro cuadras de la Mezquita del Profeta. Después de llegar a la Mezquita del Profeta, rezamos dos rakates allí. Casi me desmayé de nuevo en la mezquita. Oramos nuestro salat allí. Visitamos a la tumba del Profeta, la tumba de Omar, y la tumba de Abu Bakr. Entonces rezamos en la mezquita de Quba y visitamos a Al-Baqí para visitar la tumba de Uzmán. También fuimos a Monte Uhud para visitar las tumbas de los mártires como Hamza. Fuimos en otras giras también. Nos quedamos en Medina una semana. Pero fue un poco duro porque no estabamos dormiendo mucho. Desde aquí, nos fuimos a iniciar la peregrinación mayor (el Hach), que fue otra cosa.

Nosotros nos pusimos nuestros ikrames de nuevo. Luego, fuimos al Monte Arafat donde pasamos el día. Este día se llama el "Día de Arafat." El Profeta (la paz sea con él) hizo su último sermón en el Monte Arafat. En Arafat, oramos la Talbíah, le pedimos a Dios que nos perdone nuestros pecados, e hicimos otras duas. Al atardecer, nos fuimos de Monte Arafat para ir a Muzdalifa para rezar y para conseguir piedritas para la Yamara (donde se apedrea a los demonios). Cada uno de nosotros lanzamos siete piedras, una tras otra a la Yamara como una lapidación simbólica de Satanás. Nunca me olvidaré de esto porque la gente me levantó. Yo no tenía ningún tipo de control hasta que la multitud se tranquilizó. Después de la lapidación, los peregrinos suelen celebrar el comienzo de Aid Al-Adja, con un animal sacrificado. Esto se hace para recordar la intención de Ibrahim cuando iba sacrificar su hijo. A continuación, nos dirigimos a la Meca. El paseo a la Meca nos llevó cerca de una hora y media. Cuando llegamos, realizamos el tawaf y sa'yi de nuevo. Después de realizar tawaf y sa'yi, nos afeitaron las cabezas.

Nos quedamos en Mina dos días más. Apedreamos tres Yamara en la tarde durante esos dos días. Después de todo esto, regresamos a la Kaaba para hacer el último tawaf. A pesar de que era el final del Hach, no fue el final de nuestro viaje. Nos quedamos en Yida dos días más. Hicimos muchas compras. Alhamduliláh, que yo fui capaz de hacer la peregrinación en este año. Mis objetivos en el Islam es ser un buen musulmán, un buen padre, buen esposo, y un abuelo amoroso.

Sola en la mezquita...

Por Shinoa Matos

El primer paso de una conversa reciente al interior de una mezquita

Bismiláh ir-rahmán, ir-rahím
En el Nombre de Aláh, el Compasivo, el Misericordioso

Para mi propio beneficio, he escrito una crónica de mi progreso en el Islam y recientemente escribí mi historia de conversión, todo gracias a Dios. El siguiente paso que he tomado fue visitando una mezquita por primera vez. Aquí está mi perspectivo...

Como una conversa recién (gracias a Aláh), yo fui abrumada por mis sentimientos de cercanía a Dios y mi repentino deseo de agradar a Aquel que nunca sale de nuestro lado. Embotellada en mi interior, he descubierto una tremenda necesidad de ser más piadosa y sentimientos de remordimiento y vergüenza se me escaparon, inundando mi demás deseos y necesidades. Casi al instante, no podía esperar a reformarme, para renovarme de nuevo en esta vida bendita que Dios nos ha dado. Sin embargo, el camino hacia el Islam no es una sin baches. Y, uno de mis "baches" personales que he tenido que resolver es meterme a asistir a una mezquita (masyid).

Desde el principio, el congregarse con otros musulmanes en unidad y rezándole a Aláh tuvo un llamamiento para mí. El unísono de la oración islámica es tan disciplinada y corría tan suavemente, me recordaba a una canción. Por lo tanto, yo estaba ansiosa para realizar las posturas y postrarme con mis nuevos hermanos y hermanas antes de nuestro Creador. Yo estaba ansiosa de darle elogios a Aláh y quería hacerlo entre cientos de otras voces como la mía, todos de acuerdo con respecto a Dios y su Profeta (la paz sea con él).

Es más, yo quería pertenecer, de sentirme parte de una comunidad en esta nueva vida. La mayoría de nosotros nos asociamos con diferentes aspectos de nuestras vidas. En su mayor parte, siempre me he asociado a mí mismo con la "puertorriqueñidad" en mí. Esto incluía el ir al teatro, escuchar salsa, el hablar en español, el estudio sobre el Caribe, nuestros tipos de comida, y la comprensión de ciertos aspectos de nuestra cultura que sólo otro puertorriqueño o hispano puede entender. Pero ahora, aquí estaba. Yo, una musulmana nueva y no tenía otros musulmanes alrededor de mí que conocía (con la excepción de un amigo, su familia y amigos de Internet que también eran musulmanes: la hermana Diana, la hermana Brenda, que Dios lo bendiga a todos). Siendo cristiana anteriormente (uso el término vagamente ya que no era tan dedicada como la práctica de mis otros amigos y familia cristiana), yo asistía con regularidad a la iglesia. Aunque me sentía ambivalente con respecto a la religión, la familiaridad de ella - el acto de unión con otros en un lugar designado y de reunirnos en un momento determinado y todos pertenecientes al mismo "algo" - estaría conmigo siempre.

Ahora usted quizás te pregunta, si me había convertido ya más de 2 años atrás, ¿cómo es que acabo de llegar a pisar el interior de una mezquita apenas el viernes pasado? ¿Por qué pasó tanto tiempo? Bueno, quizás sólo los conversos recientes pueden entender mis dudas. Para nosotros, la conversión al Islam se siente un poco incómodo al principio. No importa lo mucho que la religión y Dios nos llama, tenemos una sensación que no estamos acostumbrado tener. No importa que sea la verdad y lo mucho que tiene sentido, todavía se siente como si estamos aprendiendo a caminar de nuevo. Por otra parte, uno se siente un poco solo y aislado. Por un lado, yo no hablo árabe y ahora es que estoy empezando la fase de aprendizaje de mis oraciones en el idioma. Cada mezquita que pasaba tenía letreros escrito en árabe por fuera. ¿Cómo iba yo entrar y no saber a dónde ir? ¿A qué horas estaba la mezquita abierta? ¿Quién me iba a mostrarme los alrededores? ¿Cómo podría yo comunicarme con esa persona si él o ella no hablaban mi idioma? Estas preguntas me agolpaban mi mente y mis pasos se desaceleraban por eso. Me sentía como un extraño y me preocupaba de que los musulmanes nacidos en la religión o incluso otros nuevos musulmanes pensarían que yo era un impostor o "pasando por una fase". Una amiga mía me decía que yo estaba loca por pensar de esa manera porque el Islam fue enviado y es dirigido para todos, no sólo para los árabes. Bueno, uno sólo tiene que mirar al ejemplo de Indonesia y la creciente población musulmanes hispanos para ver que es verdad.

Sin embargo, no podía esforzarme a entrar a una mezquita sola. Gracias a Aláh, existe una mezquita en Nueva York (El Centro Cultural Islámico de Nueva York) en la avenida Lexington y la calle 96, donde a pesar de las oraciones ser recitadas en árabe, el Imam habla sobre todo en Inglés y traduce parte de su discurso en árabe al Inglés. Mi amigo, Issam, me llevó a la oración del mediodía del viernes.

La noche anterior, intenté de ponerme como un millón de ropas conjuntas para asegurarme de que iba estar cómoda y presentable. Yo quería hacer los menos errores posible, y aparentar limpia y segura para mi primer día de alabar a Dios en una congregación. Me imaginaba que alguien en la mezquita se me iba acercar y decirme que me vaye porque mi ropa es inaceptable. Es increíble lo que los pensamientos de temor presiona sobre tu mente.

Me puse el hiyab (el velo) por primera vez ese día, y no me sentía que la gente me miraban fijadamente. De hecho, no sentía que habían segundas miradas, y nadie se molestó en mirar cualquier parte de mí con exceptión de mis ojos y el velo que tenía en la cabeza. Que raro, esta falta de atención. Se sentía desconcertante pero con una potencia al mismo tiempo, como si yo fuera invisible y podía caminar entre la gente sin ellos saber. La mañana estaba fresco pero brillante. Mientras fuimos a la mezquita, el sol planteaba sus rayos a mi piel y desató muchas emociones excitantes. Estaba llena de anticipación.

Fuimos al interior del edificio enorme y mi amigo me dirigió hacia el baño de mujeres donde podía hacer el udu (la ablución menor). Vi a otras mujeres en el interior cuando entré. Nadie se fijó en mí, ni siquiera tenían la idea de que era nueva. Ahora que lo pienso, ¿puede ser que habían personas también que asistían a la oración por primera vez como yo? Vi los estantes con zapatillas. Yo sabía de mi conversación con Issam que podría utilizarlas para caminar en el cuarto de baño y para lavar los pies. Había lavamanos y cubículos de baño. A lo largo de la pared, habían zonas para limpiar los pies para completar el udu. Sintiéndome nerviosa, me quité los zapatos y los calcetines y me puse las zapatillas que tenían disponibles. Me doble mis mangas y pantalones. Por error, fui a la zona de limpiar los pies y comencé a realizar el udu allí, no estando consciente de que se mojarán los pantalones y la ropa porque la instalación era para los pies solamente. Me levanté y corrí hacia el cuarto de baño y permanecí allí unos minutos para recobrar mi compostura.

Sé que esto no suena como un gran problema, pero creo que cualquier persona puede entender mi reticencia y miedo. Si alguna vez ha comenzado un nuevo trabajo o una escuela nueva, estoy segura de que ha tenido esa sensación de nerviosidad en el estómago o se ha sentido "tonto" en un momento u otro. Mientras estaba en el cubículo del baño, me esforcé a salir porque la realidad de todo esto es que no hay nada que temer en la vida, excepto Dios. Aláh me sacaría de este problema y yo estaba aquí sólo para él. Sólo para Dios, me quité el hiyab, me acerqué al lavamanos y comencé la limpieza del udu de nuevo. Cuando terminé, me puse el hiyab de nuevo, y me fui a limpiar los pies. Completé mi udu con facilidad este tiempo y con menos revoloteando en mi estómago.

No tenía ni menor idea de donde quedaba la sección de mujeres. Sólo alcancé ver la zona de oración cuando caminaba hacia el baño. Había una mujer en el baño que yo pensaba que hablaba inglés. Es horrible hacer suposiciones pero ya que llevaba la ropa típica americana, pensé que era mi mejor oportunidad de hacer conversación. En mi voz más franca, revelé que era mi primera vez en la mezquita y que no tenía idea de dónde la sección de las mujeres estaba. Con una sonrisa tan bella (le ruego a Aláh que me lo mantenga en mi memoria), me enseñó a dónde ir con mucho gusto.

Pasamos la sección de los hombres. Subimos las escaleras a una zona de terraza muy pequeña, mucho más pequeña que el área de los hombres. Esto me pareció un poco inquietante. Issam me dijo que yo debería realizar dos rakates (inclinaciones) si el imám no había comenzado su discurso y luego esperar a que todo empiece. Para ser honesta, hice las oraciones como una bala y en realidad no recuerdo siendo sincera. Mi mente estaba con otros pensamientos. ¿Estaba realizando las oraciones correctamente? ¿Debería estar hablando más fuerte? ¿Había alguien que me miraba? Encontré un lugar cerca de la pared del balcón, detrás de algunas mujeres. Miré a mi alrededor y vi a todos los velos bellos con varios colores y las pieles de las mujeres aun más bello que adornaban. Debe haber habido al menos un 10-20 diferentes nacionalidades allí. Muchos llevaban sus ropas típicas bordados de oro y plata. Me imaginaba de dónde eran y cómo llegaron al Islam. Para ser honesto, me sentí muy sola. Muchas hablaban entre ellas. Deseaba con todo mi corazón que yo pudiera hablar con alguien - que yo podía estar en ese balcón hablando con otra hermana para que por lo tanto parezca que yo pertenecía. Pero, gracias a Dios llegue a este punto.

Con el tiempo, la mezquita se llenaba con más gente. Cuando el imám comenzó su discurso, la mezquita estaba tan llena que apenas había espacio para postrarme. Esto me molestó un poco porque no podía entender por qué crearon un balcón tan pequeño para las mujeres. ¿Por qué hicieron que las mujeres estén tan incómodas para la oración, mientras que los hombres tenían esta enorme extensión de espacio? Mi lado "feminista" se me salió. Más tarde, alcancé a ver cómo mucho más compactos los hombres estaban. Issam me dijo después que él tenía que esperar a que el hombre delante de él haría su postración y luego él lo podría hacer por falta de espacio. Aun así, el área de las mujeres era mucho, mucho más pequeño. Además, el balcón estaba protegida de la vista de los hombres. Uno solo podría mirar el imám a través de un pequeño espacio. En consecuencia, cuando el imam hablaba, no tenía ni idea de lo que parecía, o que expresiones su cara tenía mientras hablaba. Estaba frustrada por no decir más. ¿Por qué no puedo ver el imám? ¿Qué daño podría venir de eso? Tengo que ver quién me está hablando, ¿no?!

El imám comenzó a hablar con ningún indicio de que alguien en el balcón estaba bastante molesta. Yo no lo oía a pesar de haber un altavoz en el balcón. Yo estaba hirviendo lentamente del enfado. Me sentí completamente como una ciudadana de segunda clase. Sin embargo, ahora, me di de cuenta de que la mezquita es un lugar donde uno va para congregarse . No era un lugar que estaba encima de Dios. No es un lugar que mágicamente me haría sagrada, o un sitio que previene al Shaytán (el Diablo, auzubiláh, que Dios me proteja contra el mal) de entrar a mi mente. Yo sabía que necesitaba liberarme de la ira y le pedí a Dios por perdón y misericordia. Así que le oré. Y por un breve período, de nuevo, el imám no tenía idea de que alguien en el balcón faltaba parte de su discurso. Le oré a Aláh que me quite los sentimientos de ira y resentimiento y que me otorgan con comprensión y conocimiento. Recé por valor para enfrentar mis miedos y fuerza para no ceder a la tentación o la calumnia. Cuando abrí mis ojos, sentí la luz con mi cólera evaporándose en el aire.

La voz del imám era tranquilizante y ya no necesitaba ver la cara de él porque lo oía en mi corazón. Esta es la premisa de por qué los musulmanes en general cubren sus cuerpos y cabezas - simplemente para ser oído y juzgado basándose en sus pensamientos y acciones. Brevemente me olvidé esto, esa premisa extraordinaria y liberadora.

Ya era hora de comenzar nuestras oraciones y nos levantamos para hacer nuestra intenciones para Aláh. Mientras que el imám comenzó las oraciones, yo inocentemente decidí hacer una miradita ya que ahora fui capaz de mirar por encima del balcón. Vi el imám, los demás hombres, y comencé a buscar por la camisa roja de Issam. Ahí estaba la camisa roja. Dios me ayudó a entender la razón por la cual hombres y mujeres están separados en la oración y en la socialización fuera del círculo familiar. Mientras que la oración se hacía, yo estaba distraída por lo que veía alrededor de mi. Las tentaciones, incluso la más inocentes, son todavía vibrante y existen sobre nuestro alrededor incluso en una mezquita. Inmediatamente, cerré los ojos y le dí gracias a Dios por darme conocimiento en esa hora.

Cuando nos inclinamos para decir Subhanna Rabbiyal-Azím (¡Gloria a mi Señor el Grande!), apenas había espacio. Una mujer mayor a mi lado, mantuvo disculpándose por chocarse contra mí. Continué diciéndole que sus disculpas eran innecesarias, porque había espacio para todas nosotras. Y lo había. A nadie le importaba lo cerca que estaban uno al otro. En realidad, se sentía más caliente de esa manera. También era casi imposible para mí volver a la soledad que había sentido antes. El aliento de las oraciones soplaba sobre mi rostro, y la calidez de sus ropas susurraban al lado de mi cuerpo postrado. Sonreí más y más con cada gesto de disculpa que hacía con la mano.

A pesar de todo, mis oraciones no eran sinceras, o más bien, estaban fuera de foco, porque estaba observando a los demás para asegurarme de que yo estaba haciéndolo bien. Mientras que las ropas y las apariencias son diferentes, las oraciones son iguales. Cuando terminamos nuestras oraciones, la gente empezó a marcharse. No me fui porque me quedé mirando a las mujeres y la sinceridad en sus rostros. Yo sólo espero que mi convicción crezca a niveles tales que impregna los poros de mi cara como las demas mujeres que vi.

Issam me estaba esperando abajo. Caminamos entre la multitude que se iba. No menos que unos cientos de personas estaban en esa oración, si no miles. Muchísimos hombres estaban alrededor de mí mientras caminábamos hacia fuera. Al principio me sentía inquieta pero entonces me acordé de que estos eran mis hermanos musulmanes, descendientes de los primeros que presentaron al mundo la caballería y que protegían a las mujeres contra todo mal. Nosotras somos sus hermanas, sus iguales, y las flores de Dios. Sabía que nadie me estaba mirando. También sabía que estaba más segura en esa multitud de hombres que en ningún otro lugar del mundo.

Al llegar al carro, estaba molesta que no me sentía "diferente" o más "santa." Sinceramente, no sé lo que debe haber sentido, pero yo estaba enojada conmigo mismo por mi falta de árabe y porque no podía entender algunas de las suratas que imám estaba recitando. Issam me calmó y me dijo que todo saldría a su debido tiempo. Yo estaba en las primeras etapas de mi proceso de aprendizaje. Yo había llegado tan lejos, y Dios me traería aún más si quiero. ¿Estoy dispuesta? Sí, he estado expuesta a una pequeña parte del Islam. Estoy impresionada por su inmensidad. El Islam está inmensamente en mi corazón. Nado en su cuerpo de conocimientos, y quiero saber tanto como Dios lo permite. Aláh-u-Akbar. Dios es grande.

* Shinoa Matos es una periodista en Nueva York y llegó al Islam hace más de 2 años (vease la fecha de publicación original arriba). Ella es apasionada con escribir, y espera contribuir a una organización de noticias islámica o árabe para abarcar cuestiones relativas a los musulmanes en el mundo de hoy.

La religión de Islám

Por Sharrifa Carlo

Desde nuestra creación, los seres humanos han reflexionado sobre los misterios existenciales de la vida. Las mismas preguntas nos han plagado durante siglos, "¿De dónde vengo? ¿Por qué estoy aquí? ¿Qué se espera de mí? ¿A dónde voy? Y eso es todo?" Algunos de nosotros pasamos la vida persiguiendo las respuestas a estas preguntas, los demás parecen contentarse con aceptar las respuestas de nuestras culturas y las religiones individuales, y algunos de nosotros parecen que conscientemente deciden ignorar el instinto básico de encontrar las respuestas.

Los musulmanes tienen una fuerte tradición de buscar este conocimiento. El conocimiento más fundamental es el conocimiento que nos llevará a una respuesta a estas preguntas.

Sabemos que la única manera de llegar a la verdad es analizar objetivamente todas las evidencias disponibles, formular una tesis, hacer una investigación rigurosa - cuidadosamente investigando cada pieza de evidencia para ver su fiabilidad - y finalmente a llegar a nuestra conclusión. En este sentido, la búsqueda sobre la respuesta para los dilemas existenciales que nos aquejan deben recibir no menos escrutinio que la búsqueda para una teoría literaria perfecta, que un chip de un computador más rápido, o el más reciente avance científico. En realidad, es más importante y esencial para nosotros como seres humanos que cualquier investigación que podemos realizar.

El Islam, como todas las religiones, tiene respuestas a estas preguntas. Pero la diferencia de otras religiones es que estas respuestas satisfacen no sólo el corazón y espíritu, sino la mente también. Y esto es un elemento clave de la pura satisfacción de que la verdad finalmente se haya alcanzado.

De dónde vengo:

Como resultado del análisis de las evidencias disponibles, el musulmán sabe que hay un Creador, que fuimos creados por el Omnipotente, un Dios carinoso. Después de todo, ¿qué persona racional puede ver la gloria y la maravilla del mundo que le rodea y concluir que fue un accidente providencial? Imagínese si un estudiante va a su profesor y le muestra una silla. El estudiente le dice: "Esto fue creado por el viento que sopla sobre un árbol, y después de siglos de fricción de distintas direcciones, este objeto se convirtió en este producto final." El profesor probablemente sería divertido, pero no convencido. De la misma manera, las teorías puramente científicas no explican plenamente cómo este mundo podría tener tan perfecto la interacción de los ecosistemas, los sistemas biológicos, los sistemas fisiológicos, los sistemas geológicos, y de los sistemas astronómicos. Todos de estos sistemas son interdependientes. Sin embargo, no existe una teoría que tiene por lo menos de un elemento desconocido - principalmente la fuerza de origen.

Quién es este Creador:

Sabiendo que hay un Creador no es suficiente. Tenemos que saber quién es este Creador. La mejor manera de saber esto es definir los atributos necesarios de un creador. Como reconocemos que nuestras capacidades como seres humanos es limitado - no somos capaces de iniciar una creación de un vacío - sabemos que el Creador no puede ser un ser humano. Este pequeno hecho esencial nos ayuda a descartar muchas de las teorías religiosas que se basan sobre esta premisa. Entonces, sabemos que algo menos que un ser humano, como un animal que tiene menos intelecto o la naturaleza que no tiene inteligencia, no pueden ser creadores. Después de todo, si el hombre con su mente superior no puede cumplir la tarea, sería imposible para cualquier ser con menos. Además, sabemos que este creador nos dejaría evidencias que conduce para conocerlo. Estas evidencias nos demuestrarán que en muchos niveles - intelectual, científico, emocional, y, lógicamente, son verdad. El Corán, enviado al Profeta Muhammad (que la paz de Aláh sea con él) nos dá esta evidencia. Así que cuando el individuo razonable y lógico analiza objetivamente, se convierte en musulmán que deduce que hay un Creador Omnisciente, un Dios Omnipotente.

Por qué estoy aquí:

Cuando el musulmán acepta que fue creado por el único y verdadero Dios, se aborda la siguiente pregunta, "¿Por qué estoy aquí?" "¿Cuál es el propósito para el cual fui creado?" La respuesta que dá el Corán es que nuestro propósito en esta vida es adorar a Dios. Aláh ha creado este lugar como un campo de pruebas para nosotros, para ver si somos merecedores del premio final, el Paraíso. Pero, ¿cómo puede la mente lógica y racional llegar a esta conclusión? Fácil. Miramos a nuestro alrededor y vemos las circunstancias de nuestras vidas. Un examen cuidadoso muestra que cada acontecimiento en nuestra vida tiene una correlación directa o indirecta a otros eventos. Por ejemplo, algunos eventos de nuestro pasado nos ha preparado para manejar una crisis de hoy. Nuestras vidas se configuran como una prueba con interconexiones que nos fortalecen y nos preparan para el siguiente nivel. Es evidente que estamos siendo poco a poco fundido y purificado para que podamos cultivar la fuerza necesaria para afrontar los retos finales.

Qué se espera de mí:

Cuando el musulmán ha llegado a este entendimiento, es necesario saber lo qué se espera de él en términos de este culto. Para lograr esto, uno se refiere a las fuentes enviado por Aláh ya que ningún Creador misericordioso dejaría su creación sin orientación. Esta guía viene en la forma de los profetas enviados a través del tiempo a mostrar a la humanidad el camino al Paraíso. Estos profetas, como Adán, Noé, Abraham, Moisés, Jesús y Muhammad (la paz y las bendiciones sean sobre todos ellos) todos llegaron con el mismo mensaje: adorar solamente a Dios y no atribuir socios con él. Además, nos dieron órdenes concretas para ayudarnos a proteger nuestra existencia sobre la tierra. La mayoría de los mandamientos que fueron enviados a nuestros profetas queridos fueron y son valores de comportamiento que nos ayudan a vivir en paz y alegría en esta vida y para prepararnos para el próximo. Son asuntos tales como evitar sustancias y comportamientos nocivos y para dar la maximización de comportamiento que nos beneficia como individuos y como miembros de la sociedad en general.

A dónde voy:

Cuando hemos cumplido con nuestro mandato en esta tierra, ¿qué podemos esperar? El musulmán ha llegado al entendimiento de que él ha hecho todo lo que pueda para complacer a su Creador y espera una recompensa por esta acción. La recompensa es el Paraíso. él sabe que esto es cierto al igual que el investigador sabe que a pesar de que no puede ver más allá de cierto punto en el universo, todavía existe más espacio. La evidencia se ha demostrado concluyentemente por las circunstancias. Sabemos que hay un Creador, que este creador es Dios (y su nombre es Aláh), que él nos ha enviado profetas y nos ha prometido el paraíso como recompensa por las buenas acciones en la vida. También sabemos que al igual que en esta vida, hay castigo para el mal en la próxima vida - también habrá un castigo por la desobediencia. Ya hemos visto que esta vida es sólo una prueba, y como todas pruebas, es meramente preparatoria.

Y eso es todo:

Por lo tanto, la conclusión es que esto no es todo de lo que hay, porque es inconcebible que este mundo creado con sus límites es sólo nuestro dominio. Aláh nos promete la vida eterna, la paz, la serenidad, el amor, la alegría y el placer a los que lo veneran y le obedecen. Promete recompensa por la acción positiva. Además, promete castigo para aquellos que lo desobedecen y persisten en sus malas acciones. Para prepararnos para aceptar esta premisa, él creó para nosotros una prueba de que hace hincapié en estos valores. Por ejemplo, sabemos que si una persona trabaja duro y estudia, obtendrá un buen trabajo y vivirá con más comodidad que uno que no lo hace. Esta es la regla. En general, se aplica. Por lo menos, tendrá el beneficio del conocimiento mismo. Una acción positiva produce una recompensa positiva. También sabemos que si una persona comete un acto malo, lo más probable es que sería castigado. él sería castigado, si no por la sociedad, pues por él mismo, porque su sentido de culpabilidad no lo dejaría quieto. O más probable, su mal carácter resultará en nada más que disparate. Por lo tanto, una mala acción produce un mal efecto.

Conclusión:

No hay forma de demostrar definitivamente la existencia de Dios. Uno no puede apuntar su dedo y decir, "miralo, ahí está." Pero podemos ver Sus obras, Su creación y saber que no puede haber una creación sin un creador. Nosotros no vemos a la silla y dicimos que se creó sola. Sabemos que alguien tuvo parte en la creación. No debemos de pensar que el milagro del sistema respiratorio humano se creó de nada o sin una inteligencia. Para saber quién es este creador, tenemos que buscar las evidencias que nos ha dejado. Tenemos que definir lo que consideramos a Dios y seguir su rastro en su armazón. Como musulmanes, le invitamos y le animamos a estudiar el Corán, para analizarla y compararla con otras fuentes de sabiduría existencial. Sería un desafio encontrar la verdad en cualquier otra fuente.

"La religión no se adopta por obligación: Es bien evidente la Verdad del error." - Corán 2:256


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